Découverte d'une activité magmatique dans le manteau martien

Sylvie Montard - 5 avril 2022



 
Une nouvelle étude publiée dans Nature Communications montre que des scientifiques ont découvert 47 tremblements de mars non détectés auparavant sous la croûte martienne dans une zone appelée Cerberus Fossae, une région âgée de moins de 20 millions d'années. Les auteurs affirment que l'activité du magma dans le manteau martien est la cause de ces tremblements de mars nouvellement détectés. Les chercheurs de l'Université nationale australienne (ANU) suggèrent que l'activité volcanique sous la surface de Cerberus Fossae pourrait être responsable du déclenchement de séismes répétitifs, similaires aux tremblements de terre, dans cette région spécifique de la planète rouge.
 
« Nous avons constaté que ces tremblements de mars se produisaient à plusieurs reprises à tout moment de la journée, alors que les tremblements de mars détectés et signalés par la NASA dans le passé semblaient ne s'être produits qu'au milieu de la nuit, lorsque la planète est plus calme », ??déclare le professeur Tkalcic, de l'École de recherche en sciences de la Terre de l'ANU. « Par conséquent, nous pouvons supposer que le mouvement de la roche en fusion dans le manteau martien est le déclencheur de ces 47 séismes nouvellement détectés sous la région de Cerberus Fossae », ajoute-t-il.
 
Les chercheurs ont utilisé les données collectées pendant un an par le sismomètre de l'atterrisseur InSight de la NASA, qui collecte des données sur les tremblements de mars, la météo martienne et l'intérieur de la planète depuis son atterrissage sur Mars en 2018. À l'aide d'un algorithme unique, les chercheurs ont pu appliquer leurs techniques aux données de la NASA pour détecter les 47 tremblements de terre non découverts auparavant.


Le site d'atterrissage d'InSight est marqué par un triangle bleu, tandis que les étoiles noires désignent les tremblements de terre identifiés. Les lignes noires pleines montrent les failles sismsiques. La carte en médaillon en bas à gauche montre la topographie martienne globale, et le rectangle bleu illustre la région de recherche. Crédit : Nature Communications

La sismicité continue de Cerberus Fossae suggère que cette région est sismiquement très active et que le manteau martien subit des mouvements convectifs. Mais aucune éruption ne s'est produite sur Mars depuis l'arrivée de la sonde InSight. Par conséquent, l'activité volcanique pourrait être due à un magmatisme intrusif qui ne parvient pas à atteindre la surface.
 
Outre les séismes causés par la migration du magma, d'autres types d'événements volcaniques récemment découverts sur Terre provoquent des séismes profonds à basse fréquence, similaires à ceux enregistrés sur Mars, dans la région de Cerberus Fossae. Ces événements volcaniques concernent à chaque fois des volcans endormis depuis plusieurs millénaires, comme par exemple le volcan hawaïen Mauna Kea, endormi depuis 4500 ans. Ces tremblements de terre récents partagent la caractéristique commune des séismes à basse fréquence avec Cerberus Fossae.

Savoir que le manteau martien est toujours actif est crucial pour comprendre l'évolution de la planète Mars. Cela peut aider à répondre à des questions fondamentales sur le système solaire et l'état du noyau et du manteau de Mars, ainsi que l'évolution de son champ magnétique.

 
Source: nature.com
 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.