Voici le parcours que Perseverance va effectuer dans le cratère Jezero


 
La NASA a dévoilé le probable trajet que le rover Perseverance devra parcourir dans le cratère Jezero, traversant plusieurs environnements anciens qui auraient pu être autrefois habitables. Le tracé de plusieurs kilomètres représente ni plus ni moins le littoral du delta fluvial et argileux, qui contient les indications d'une région autrefois riche en eau liquide.
 
  « Nous nous attendons à ce que les meilleurs endroits pour rechercher des biosignatures soient dans le lit du lac de Jezero ou dans les sédiments du rivage qui pourraient être incrustés de minéraux carbonatés, qui sont particulièrement bons pour préserver certains types de vie fossilisée sur Terre », a déclaré Ken Williford, scientifique adjoint du projet pour la mission Mars 2020 au JPL.
« Alors que nous recherchons des preuves d'anciens microbes sur un ancien monde extraterrestre, il est important de garder l'esprit ouvert. Nous avons des preuves solides que le cratère Jezero avait autrefois les ingrédients nécessaires pour abriter la vie. Mais si nous concluons après l'analyse des échantillons retournés que le lac était inhabité, nous aurons appris quelque chose d'important sur la portée de la vie dans le cosmos », ajoute Williford. « Que Mars ait jamais été une planète vivante ou non, il est essentiel de comprendre comment des planètes rocheuses comme la nôtre se forment et évoluent. Pourquoi notre propre planète est-elle restée hospitalière alors que Mars est devenue un terrain vague désolé ? »
La photo du futur parcours de Perseverance peut être agrandie en cliquant dessus. Elle est composée de plusieurs images alignées avec précision par la caméra contextuelle de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Le document ci-dessous détaille un peu plus (en anglais) le parcours envisagé par la NASA. Vous pouvez l'agrandir en cliquant dessus.


 
 
   
 
 
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