Cette vidéo montre les effets de la tempête qui s'est abattu sur Perseverance

Sylvie Montard - 25 janvier 2022


Comparaison des outils de Perseverance avant et après le passage de la tempête de poussière. Crédit : NASA
 
Une tempête de poussière locale est survenue dans le cratère Jezero début janvier 2022. Témoin de cet évènement météorologique, Perseverance a observé des changements dans les paysages autour de lui. Les reliefs les plus éloignés ont progressivement disparu, engloutis par une brume rougeâtre.
 
Actuellement sur Mars, l’été est sur le point de s'achever. L’automne commencera le 24 février 2022. Ce changement de saison s’accompagnent d’une diminution de la densité de l’air, et d'une augmentation de la quantité de poussière dans l'atmosphère martienne, qui devrait perdurer durant tout l'hiver.
 
Pour connaître la météo de Mars, la NASA utilise la station météorologique MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer), installée à bord de Perseverance. Ainsi, il est possible de vérifier la densité de l’air et de surveiller les vents, y compris leurs changements saisonniers. La sonde martienne MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), en orbite autour de la planète rouge depuis 2006, surveille également son atmosphère.


Vue de la tempête sur Mars, le 9 janvier 2022, grâce aux images de MRO. Le cratère Jezero est indiqué par le cercle blanc. Crédit : NASA/JPL-Caltech/MSSS

Le rover s'est photographié après le passage de cette tempête locale. La vidéo ci-dessous montre une couche importante de poussière et de sable qui s'est déposée sur tous ses outils. Perseverance a également observé de nombreux tourbillons (dust devil) évoluant dans le cratère Jezero. Quant à Ingenuity, la NASA a décidé de reporter le vol 19 du petit hélicoptère, prévu initialement le 5 janvier 2022.



Source: youtube.com
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.