Vidéo en direct : Ingenuity réussi son premier décollage

Sylvie Montard - 19 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
Après de nombreux tests laborieux, et de nouvelles commandes de vol envoyées depuis la Terre, l'hélicoptère Ingenuity a débuté ce lundi 19 avril 2021 sa première tentative de vol depuis la surface martienne, dans le cratère Jezero, sous le regard attentif de son frère porteur, le rover Perseverance. Et c'est un nouveau succès pour la NASA ! Pour la première fois, un engin volant a évolué dans l'atmosphère d'une autre planète.
 
Pour ce premier vol, Ingenuity a fait face à de multiples défis. Sur Mars, la densité de l’air est 70 fois plus faible que sur Terre, et les pales d’Ingenuity portent d’autant moins. La faible gravité martienne (38% de la gravité terrestre) ne suffit pas à compenser l'atmosphère ténue de la planète rouge.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Pour remédier à cela, La NASA a doté son petit hélicoptère de deux grandes pales de 1,21 m de diamètre, capables de tourner aussi vite que les hélices des mini drones utilisés sur Terre, à plus de 2400 tours par minute !
 
Le plus difficile a été de maintenir l'équilibre de l'engin quand il est parvenu à s'élever de quelques mètres au-dessus du sol martien. Car l'atmosphère de Mars peut être très venteuse et turbulente ! C'est pour cette raison que la NASA a choisi d'effectuer ce premier vol tôt le matin, quand tout était encore calme. Les batteries d'Ingenuity ont dû cependant fournir beaucoup d'énergie pour réchauffer le moteur, glacé par les températures extrêmement basses de la nuit.


Crédits: NASA/JPL-Caltech


Crédits: NASA/JPL-Caltech

Et voici les premières images ci-dessus d'Ingenuity. Sur la première, il s'agit d'une vue aérienne prise par Ingenuity à 3 mètres d'altitude, où l'on peut apercevoir le sol de Mars et l'ombre de l'hélicoptère.
La deuxième image est extraite de la vidéo filmée par le rover Perseverance quand Ingenuity se trouvait en vol stationnaire.
« Nous ne savons pas exactement où Ingenuity nous mènera, mais les résultats d'aujourd'hui indiquent que le ciel de Mars n'est pas une limite infranchissable », a déclaré Steve Jurczyk de la NASA.
 
A cause des délais de communication, trop longs, il est impossible de piloter l'hélicoptère depuis la Terre. Il a donc été pourvu d’un système de pilotage automatique lui permettant d’effectuer différentes manœuvres tout en étant robuste aux différentes variations météorologiques. Les données de ce premier vol ont d'abord été transmises à Perseverance, qui les a communiqué ensuite à une sonde en orbite autour de Mars, pour être enfin relayées vers la Terre. La NASA a diffusé en direct dans la vidéo ci-dessous la réception de ces données ce lundi 19 avril 2021, à partir de 12h15, heure française.

 

A la 38ème minute de la vidéo, l'équipe qui dirige la mission d'Ingenuity apprend que le vol stationnaire et l'atterrissage de l'hélicoptère est un succès. Les ingénieurs ne cachent pas leur joie. Une poignée de secondes plus tard, la NASA a reçu la première image d'Ingenuity dans les airs, suivi d'une petite vidéo enregistrée par le rover Perseverance.
La NASA continuera de recevoir et d'analyser les données dans les prochains jours, puis elle préparera un plan pour un deuxième vol, qui aura lieu avant la fin du mois d'avril.
 
Un peu plus tard dans la journée, la NASA a mis en ligne la vidéo complète (ci-dessous) du premier décollage extraterrestre d'un appareil volant. La séquence dure un peu moins d'une minute. La vidéo suivante montre une vue zoomée du décollage. Lors des prochains vols d'Ingenuity, l'hélicoptère tentera de se déplacer et pourra photographier l'horizon du cratère Jezero, ainsi que le rover Perseverance.
 
 

Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.