Une étrange silhouette capturée à la surface de Mars

Sylvie Montard - 12 mai 2021


Crédits: NASA/JPL/UArizona
 
Le 10 mars 2021, la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a photographié a 252 km d'altitude une étrange forme dans des dunes de sable, évoquant la silhouette d'un joueur de football, qui jongle avec un ballon.
 
De nos jours, nombreux sont ceux qui, en scrutant les photographies de la planète Mars, y découvrent des indices témoignant visiblement d'une "présence" sur la planète rouge. Il ne s'agit pourtant là que d'illusions optiques, propices à la paréidolie, cette tendance de notre cerveau à reconnaître à tout prix des formes.


Carte des canaux martiens, dessinée par Percival Lowell, persuadé que des habitants de Mars irriguaient les terres jusque dans les régions équatoriales à partir de la fonte des calottes polaires.
 
Concernant la planète rouge, le phénomène n'est pas nouveau : à la fin du 19ème siècle déjà, des astronomes pensent distinguer dans la lunette de leur télescope de gigantesques canaux sur Mars, signes d'une civilisation technologique plus évoluée que la nôtre. La croyance en l’existence de ces canaux martiens marqua l’imagination populaire, contribuant au mythe de l’existence d’une vie intelligente sur Mars.


Le rat martien photographié par le rover Curiosity en 2013. Crédits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Les paréidolies sur Mars sont nombreuses. Le 3 juin 2013, le rover Curiosity a pris une photo très intrigante du sol martien, qui aurait croisé un drôle de petit animal sur la planète Mars : un rat. Pas de quoi effrayer un robot, mais bien de quoi faire le buzz partout dans le monde. Evidemment, il n’y a pas de rat sur Mars, il s’agit là encore d’une simple illusion d’optique. Le rat en question n'est qu'une roche parmi d'autres.
 
La paréidolie martienne la plus célèbre fête cette année son 45ème anniversaire. Le 25 juillet 1976, cinq jours après l’arrivée sur le sol de Mars de son module d’atterrissage, l’orbiteur Viking 1 photographie une très belle illusion d’optique au sein d’une zone appelée Cydonia dans la région d'Arabia Terra.


Le visage de Mars photographié par l’orbiteur Viking 1 le 25 juillet 1976. Crédit: NASA

Il s’agit d’un relief qui ressemble à une tête humaine. La résolution insuffisante de la caméra de l’orbiteur (47 mètres par pixel), l’angle d’éclairage du soleil et le relief à la surface de cette formation produisent des ombres portées qui semblent représenter deux yeux, un nez et une bouche.
 
Il faudra attendre trois décennies et les photographies haute résolution de la sonde européenne Mars Express (avec une résolution de 14 mètres par pixel) pour découvrir en 2006 la vraie nature de Cydonia Mensae : un relief résiduel allongé au-dessus duquel se succèdent quelques sommets érodés.


La sonde européenne Mars Express photographie en 2006 Cydonia Mensae. Crédit: ESA

Source: uahirise.org
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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