Une avalanche de glace a été observée par la sonde MRO

Dévoilée en septembre 2019, c'est en mai 2019 que la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA a pris cette image d'une région du pôle Nord martien. On y voit un nuage de poussière et de glace au pied d'une falaise. Un phénomène qui témoigne d'une géologie active et saisonnière dans cette zone.
A chaque printemps sur l'hémisphère nord de la planète Mars, le Soleil darde sur la calotte polaire qui se compose de dépôts stratifiés formant une alternance de couches claires composées de glace et de couches plus sombres vraisemblablement formées de glace "salie" par de la poussière. Les rayons solaires chauffent cette zone et la glace qui fond en partie, déstabilisant l'ensemble. Et parfois de gros blocs de glace se détachent, provoquant une avalanche. Sur cette image du MRO, l'évènement s'est produit sur une falaise de 500 mètres de hauteur et en chutant le bloc de glace a soulevé un nuage de poussière.
Ce type d'avalanche a déjà été observé à plusieurs reprises au niveau de la calotte polaire, c'est même l'un des premiers phénomènes actifs identifiés sur Mars. C'est d'ailleurs la sonde MRO qui a repéré pour la première fois une avalanche similaire. C'était en 2006, deux ans après l'arrivée de l'engin autour de Mars. Les dépôts stratifiés du pôle nord de la planète Rouge sont considérés comme contenant les plus importantes réserves d'eau de la planète.

 


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.