Une avalanche de glace a été observée par la sonde MRO

Dévoilée en septembre 2019, c'est en mai 2019 que la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA a pris cette image d'une région du pôle Nord martien. On y voit un nuage de poussière et de glace au pied d'une falaise. Un phénomène qui témoigne d'une géologie active et saisonnière dans cette zone.
A chaque printemps sur l'hémisphère nord de la planète Mars, le Soleil darde sur la calotte polaire qui se compose de dépôts stratifiés formant une alternance de couches claires composées de glace et de couches plus sombres vraisemblablement formées de glace "salie" par de la poussière. Les rayons solaires chauffent cette zone et la glace qui fond en partie, déstabilisant l'ensemble. Et parfois de gros blocs de glace se détachent, provoquant une avalanche. Sur cette image du MRO, l'évènement s'est produit sur une falaise de 500 mètres de hauteur et en chutant le bloc de glace a soulevé un nuage de poussière.
Ce type d'avalanche a déjà été observé à plusieurs reprises au niveau de la calotte polaire, c'est même l'un des premiers phénomènes actifs identifiés sur Mars. C'est d'ailleurs la sonde MRO qui a repéré pour la première fois une avalanche similaire. C'était en 2006, deux ans après l'arrivée de l'engin autour de Mars. Les dépôts stratifiés du pôle nord de la planète Rouge sont considérés comme contenant les plus importantes réserves d'eau de la planète.

 


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 



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