Des tourbillons de poussière ont endommagé des capteurs de Perseverance

Sylvie Montard - 3 juin 2022


Crédits: JPL/MSSS/NASA

 
Un rapport de la NASA du 1er juin 2022 révèle que le rover Perseverance observe pratiquement tous les jours d'intenses tourbillons de poussière, un phénomène typique de la planète rouge. Le cratère Jezero où évolue le robot depuis plus d'un an est la région qui offre à ce jour le plus souvent ce phénomène météorologique.
 
« Au cours de ses 216 premiers jours dans le cratère Jezero, Perseverance a vu une activité de poussière la plus intense jamais observée par une mission envoyée à la surface de la planète rouge », explique le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA sur Twitter. Les tourbillons de poussière, appelés également "dust devil" sont bien connus sur Mars. Les précédents rovers martiens ont déjà eu l'occasion d'en apercevoir, mais jamais à une telle fréquence.


Perseverance a filmé des tourbillons depoussière le 20 juillet 2021. Crédit: NASA

Une étude publiée dans la revue Sciences Advances le 25 mai 2022 démontre les nombreuses manifestations météorologiques observés par Perseverance depuis son atterrissage en février 2021 dans le cratère Jezero. Parmi les centaines de tourbillons de poussière dont il a été témoin, le rover a obtenu le 20 juillet 2021 une vidéo inédite (ci-dessus) de ces soulèvements de poussière.
 
En moyenne, quatre "dust devil" sont passés devant Perseverance, dont 25% étaient particulièrement chargés en poussière. La plupart d'entre eux ont été immortalisé grâce aux caméras du rover, mais aussi à sa station météorologique embarquée, nommée MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer), capable de détecter ces tourbillons.


Le système MEDA de Perseverance permet aux chercheurs de mieux appréhender les conditions météo du cratère Jezero. Crédits: NASA/JPL-Caltech/MSSS

La surface rugueuse du cratère Jezero semblerait propice aux soulèvements de poussière. Ceci expliquerait qu’il soit plus facile pour le vent de soulever la poussière, qu’à d’autres endroits sur la planète. A plus de 3000 kilomètres de Perseverance, ce phénomène est rare dans la région d'Elysium Planitia, où se situe la sonde InSight depuis novembre 2018. L’atterrisseur devrait bientôt cesser de fonctionner, car ses panneaux solaires sont surchargés de poussière. Là-bas, le tourbillon qui permettrait de les nettoyer se fait désespérément attendre.
 
Le sol de la plaine d'Elysium Planitia est apparemment beaucoup moins rugueux que le cratère exploré par Perseverance. La poussière semble se soulever moins facilement, alors que les vents du cratère Jezero sont moins puissants que dans la zone sondée par InSight.



Cette animation est issue de plusieurs photos capturées par Perseverance un mois seulement après son arrivée dans le cratère Jezero. Crédit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Ces fréquents tourbillons de poussière ne sont pas sans conséquence pour le dernier robot de la NASA. Les capteurs de sa station MEDA subissent les assauts du vent martien, à tel point que des grains de sable ont vraisemblablement endommagé les câbles fins de ces capteurs, qui dépassent légèrement du mât (la structure qui soutient la "tête") de Perseverance. La NASA teste des corrections logicielles afin de permettre aux capteurs de continuer à fonctionner normalement.
 

Source: numerama.com
 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.