Suivez en direct le premier vol de l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 7 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
L'hélicoptère Ingenuity s'apprête à effectuer son premier vol à la surface de Mars. En cas de succès, il deviendra le premier engin volant sur une planète extraterrestre. Pour marquer l'évènement, la NASA offre au public la possibilité de suivre en direct le décollage du giravion.
 
Désormais posé au sol, Ingenuity a survécu à sa première nuit martienne, sans l'aide du rover Perseverance, qui s'est éloigné de plusieurs mètres afin de laisser l'hélicoptère charger sa batterie solaire. Les températures nocturnes dans le cratère Jezero peuvent plonger jusqu'à -90 degrés Celsius, ce qui peut geler et fissurer des composants électriques non protégés et endommager les batteries.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

« C'est la première fois qu'Ingenuity est seule à la surface de Mars », a déclaré MiMi Aung, chef de projet Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Nous avons maintenant la confirmation que nous avons une isolation efficace, un bon système de chauffage, et suffisamment d'énergie dans la batterie d'Ingenuity pour survivre aux nuits froides de Mars, ce qui est une grande victoire pour l'équipe. Nous sommes ravis de continuer à préparer Ingenuity pour son premier test en vol. »
 
Concevoir un engin assez petit pour tenir sur le rover, assez léger pour voler dans la mince atmosphère de Mars, mais assez robuste pour résister au froid martien a présenté des défis importants. Pour s'assurer que le panneau solaire au sommet des rotors de l'hélicoptère puisse commencer à recevoir la lumière du soleil dès que possible, Perseverance a été chargé de s'éloigner d'Ingenuity peu de temps après son déploiement.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

La vue ci-dessus à basse résolution du sol du cratère Jezero de Mars et d'une partie des deux roues du rover Perseverance Mars a été capturée par l'imageur couleur à bord de l'hélicoptère Ingenuity. L'image a été prise le 3 avril 2021, alors que le giravion à énergie solaire était toujours sous le rover après son déploiement. On s'attend à ce que quelques images à plus haute résolution soient acquises par cet imageur au cours de chacun des vols d'essai d'Ingenuity.
 


L'agence spatiale américaine avait l'intention de débuter les premiers essais de vol le dimanche 11 avril 2021. Mais une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Le premier vol est donc reporté au 19 avril 2021, après avoir effectué des vérifications complémentaires, et une mise à jour du logiciel de l'hélicoptère.
Le public est invité à suivre l'évènement en direct sur la chaîne streaming de la NASA.

 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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