Suivez en direct le premier vol de l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 7 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
L'hélicoptère Ingenuity s'apprête à effectuer son premier vol à la surface de Mars. En cas de succès, il deviendra le premier engin volant sur une planète extraterrestre. Pour marquer l'évènement, la NASA offre au public la possibilité de suivre en direct le décollage du giravion.
 
Désormais posé au sol, Ingenuity a survécu à sa première nuit martienne, sans l'aide du rover Perseverance, qui s'est éloigné de plusieurs mètres afin de laisser l'hélicoptère charger sa batterie solaire. Les températures nocturnes dans le cratère Jezero peuvent plonger jusqu'à -90 degrés Celsius, ce qui peut geler et fissurer des composants électriques non protégés et endommager les batteries.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

« C'est la première fois qu'Ingenuity est seule à la surface de Mars », a déclaré MiMi Aung, chef de projet Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Nous avons maintenant la confirmation que nous avons une isolation efficace, un bon système de chauffage, et suffisamment d'énergie dans la batterie d'Ingenuity pour survivre aux nuits froides de Mars, ce qui est une grande victoire pour l'équipe. Nous sommes ravis de continuer à préparer Ingenuity pour son premier test en vol. »
 
Concevoir un engin assez petit pour tenir sur le rover, assez léger pour voler dans la mince atmosphère de Mars, mais assez robuste pour résister au froid martien a présenté des défis importants. Pour s'assurer que le panneau solaire au sommet des rotors de l'hélicoptère puisse commencer à recevoir la lumière du soleil dès que possible, Perseverance a été chargé de s'éloigner d'Ingenuity peu de temps après son déploiement.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

La vue ci-dessus à basse résolution du sol du cratère Jezero de Mars et d'une partie des deux roues du rover Perseverance Mars a été capturée par l'imageur couleur à bord de l'hélicoptère Ingenuity. L'image a été prise le 3 avril 2021, alors que le giravion à énergie solaire était toujours sous le rover après son déploiement. On s'attend à ce que quelques images à plus haute résolution soient acquises par cet imageur au cours de chacun des vols d'essai d'Ingenuity.
 


L'agence spatiale américaine a pour le moment l'intention de débuter les premiers essais de vol le dimanche 11 avril 2021. Le public est invité à suivre l'évènement en direct sur la chaîne streaming de la NASA dès le lendemain matin, le lundi 12 avril 2021, à partir de 5h30, heure française. La date du vol peut cependant changer, selon les vérifications effectuées par les ingénieurs du JPL, et en fonction des conditions météorologiques, notamment la force et la direction des vents martiens.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h52
Coucher de Mars: 2h14
Distance Terre-Mars
275,1 millions de km
 
   
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
   
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
L'hélicoptère est toujours fixé sous le rover Perseverance, mais il est désormais en position finale pour être déposé sur le sol martien.
 
 
Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
   
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
La NASA a sélectionné une zone de déploiement pour l'hélicoptère Ingenuity. La parcelle choisie est parfaitement plate, sans obstacle et couvre une surface de 100 m².
 
 
L'agence américaine a choisi la zone de vol où l'hélicoptère tentera les premiers vols motorisés et contrôlés sur une autre planète.
 
 
La sonde MRO le 31 janvier 2021 a capturé cet étrange formation surélevée et sinueuse, qui jadis était un cours d'eau. Comment s'est formée cette crête ? Explications.
 
 
La sonde InSight de la NASA a révélé la taille du noyau de Mars en écoutant l'énergie sismique se propager à l'intérieur de la planète.
 
 
Cet atlas de poche utilise des techniques géographiques développées pour les cartes terrestres afin de révéler en détail la surface de Mars, ainsi que son climat et son atmosphère.
 
 
La NASA vient de publier un nouveau fichier audio où l'on entend le rover Perseverance se déplacer sur le sol de la planète Mars.
 
 
Alors qu'une partie de l'eau a indéniablement disparu de Mars via une fuite atmosphérique, les nouvelles découvertes, concluent que ce volume d'eau perdu n'est pas majoritaire.
 
 
Perseverance a repéré son premier dust devil dans le cratère Jezero, un tourbillon de poussière déjà observé par d'autres rovers à plusieurs endroits de la planète Mars.
 
 
"Good Night Oppy", un documentaire produit par Amazon Studios, Film 45, Amblin Television et Tripod Media, racontera l'histoire d'Opportunity, l'un des rovers de la NASA.
 
 
Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons. Les expérimentations vont enfin pouvoir commencer.
 
 
La sonde Hope de la Emirates Mars Mission a franchi une étape importante avec le retour des premières images du spectromètre ultraviolet EMUS, l'un des trois instruments à bord de la sonde.