Suivez en direct le premier vol de l'hélicoptère Ingenuity

Sylvie Montard - 7 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech
 
L'hélicoptère Ingenuity s'apprête à effectuer son premier vol à la surface de Mars. En cas de succès, il deviendra le premier engin volant sur une planète extraterrestre. Pour marquer l'évènement, la NASA offre au public la possibilité de suivre en direct le décollage du giravion.
 
Désormais posé au sol, Ingenuity a survécu à sa première nuit martienne, sans l'aide du rover Perseverance, qui s'est éloigné de plusieurs mètres afin de laisser l'hélicoptère charger sa batterie solaire. Les températures nocturnes dans le cratère Jezero peuvent plonger jusqu'à -90 degrés Celsius, ce qui peut geler et fissurer des composants électriques non protégés et endommager les batteries.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

« C'est la première fois qu'Ingenuity est seule à la surface de Mars », a déclaré MiMi Aung, chef de projet Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. « Nous avons maintenant la confirmation que nous avons une isolation efficace, un bon système de chauffage, et suffisamment d'énergie dans la batterie d'Ingenuity pour survivre aux nuits froides de Mars, ce qui est une grande victoire pour l'équipe. Nous sommes ravis de continuer à préparer Ingenuity pour son premier test en vol. »
 
Concevoir un engin assez petit pour tenir sur le rover, assez léger pour voler dans la mince atmosphère de Mars, mais assez robuste pour résister au froid martien a présenté des défis importants. Pour s'assurer que le panneau solaire au sommet des rotors de l'hélicoptère puisse commencer à recevoir la lumière du soleil dès que possible, Perseverance a été chargé de s'éloigner d'Ingenuity peu de temps après son déploiement.


Crédits: NASA/JPL-Caltech

La vue ci-dessus à basse résolution du sol du cratère Jezero de Mars et d'une partie des deux roues du rover Perseverance Mars a été capturée par l'imageur couleur à bord de l'hélicoptère Ingenuity. L'image a été prise le 3 avril 2021, alors que le giravion à énergie solaire était toujours sous le rover après son déploiement. On s'attend à ce que quelques images à plus haute résolution soient acquises par cet imageur au cours de chacun des vols d'essai d'Ingenuity.
 


L'agence spatiale américaine avait l'intention de débuter les premiers essais de vol le dimanche 11 avril 2021. Mais une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Le premier vol est donc reporté au 19 avril 2021, après avoir effectué des vérifications complémentaires, et une mise à jour du logiciel de l'hélicoptère.
Le public est invité à suivre l'évènement en direct sur la chaîne streaming de la NASA.

 
Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h01
Coucher de Mars: 1h05
Distance Terre-Mars
328,8 millions de km
 
   
 
 
Le premier rover chinois sur Mars, Zhurong, est descendu de sa plate-forme d'atterrissage le samedi 22 mai 2021, laissant les premières «empreintes» de la Chine sur la planète rouge.
 
 
Lors de son troisième vol, Ingenuity a été filmé par le rover Perseverance. Les ingénieurs de la NASA ont converti cette performance en 3D, offrant une profondeur inédite au vol.
 
 
La sonde chinoise a atterri le samedi 15 mai 2021 sur Mars pour déployer son rover Zhurong. C'est un triomphe pour les ambitions spatiales de plus en plus audacieuses de la Chine.
   
 
Le 10 mars 2021, la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a photographié une étrange forme dans des dunes de sable, évoquant la silhouette d'un joueur de football.
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
   
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
 
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
 
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.