La sonde MRO a repéré une cavité dans une coulée de lave souterraine

Le 16 août 2020, la sonde américaine MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a braqué sa caméra HiRISE sur le volcan bouclier Arsia Mons. Large de 460 km, il possède une caldeira unique de 110 kilomètres de diamètre, la plus vaste de toute la planète, surplombant de 9 à 11 kilomètres les terrains environnants du renflement de Tharsis, et culminant à une altitude de 17761 mètres par rapport au niveau de référence martien. Lors de son survol au-dessus du volcan martien, la caméra HiRISE a détecté un effrondrement en forme de cuvette, provoqué par des coulées volcaniques.
Lors d'une éruption volcanique, ces structures refroidies en surface forment alors une croûte solide, dont le coeur est resté fluide, permettant ainsi à la lave de continuer à s’écouler. Une fois que la lave disparaît, une cavité en forme de galerie apparaît alors. De grandes rivières souterraines de lave peuvent se former de cette manière et lorsque le volcan cesse de faire éruption, la lave peut s'écouler en vidangeant ces tubes souterrains. Ces tubes souterrains vides sont communs sur Terre et peuvent sillonner les volcans géants de Mars comme à cet endroit repéré par la sonde MRO, sur les flancs d'Arsia Mons.
Dans cette image (que vous pouvez agrandir en cliquant dessus), le plafond du tube de lave s'est effondré en un seul endroit et a formé ce cratère. La fosse mesure environ 50 mètres de diamètre, il est donc probable que le tube souterrain soit également au moins aussi grand (beaucoup plus grand que des grottes similaires sur Terre). Malheureusement, la caméra HiRISE ne peut rien distinguer à l'intérieur de cette fosse escarpée, car la sonde MRO effectuait toujours ses survols au-dessus du volcan Arsia Mons en fin d'après-midi, quand l'intérieur de la cavité restait ombragée.



 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 14h21
Coucher de Mars: 3h36
Distance Terre-Mars
100,8 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
Des rovers de toutes tailles circulent sur Mars, mais ils ne sont pas aussi mignons que le nouveau rover ExoMy de l’Agence Spatiale Européenne, à fabriquer soi-même grâce à une imprimante 3D.
 
 
Une équipe d'ingénieurs américains a validé un système d'électrolyse de la saumure dans des conditions martiennes typiques.
 
 
Des experts en géologie et planétologie testent à Chypre des équipements destinés à dater les roches sur Mars, géologiquement similaire à celle de l'île méditerranéenne.
   
 
Curiosity, a pris bon nombre de photos du sol, près du mont Sharp. Le cratère de Gale, présente de nombreuses traces fossiles d’anciens courants d’eau, comme des vagues figées dans la pierre.
 
 
Le 12 novembre 2020, l’astronome amateur Ethan Chappel a découvert l’émergence d’une tempête sur Mars, non loin de Valles Marineris.
 
 
Le rover Perseverance évolue dans l'espace interplanétaire, en direction de Mars. L'un de ses microphones a pu réaliser un enregistrement du bruit de ses rouages pendant ce voyage.
 
 
En 2019, l’Agence spatiale européenne était en difficulté après deux échecs consécutifs avec les parachutes de son rover Rosalind Franklin, qui doivent le ralentir dans sa chute.
 
 
Découverte en 2011 au Maroc, elle dévoile des données du plus profond de la planète Mars et indiquent que le centre de la planète ne s'est quasiment pas modifié depuis sa formation.
 
 
Lors de sa récente opposition, Mars a été activement observée au Pic du Midi, permettant de réaliser une vue globale sous la forme d’une carte et d’une animation.
 
 
Les photos d’un étonnant triplet de cratères sur Mars ont récemment été dévoilées par L’ESA. Ces nouvelles photographies viennent enrichir nos connaissances de la planète rouge.
 
 
SpaceX semble estimer que c'est à lui de décider l'organisation juridique et politique d'une colonie sur Mars, si la firme en est à l'origine. Mais dans les faits, c'est moins évident.
 
 
Une étude des données de la sonde indienne MOM et de sa consœur américaine Maven montre que, lors de la tempête de poussières planétaire de 2018, l'atmosphère de Mars s'échappait plus vite.
 
 
L'autosuffisance en terme de nourriture sera l'un des enjeux majeurs pour maintenir une présence humaine sur Mars en parfaite autonomie.
 
 
Le concept, développé en partenariat avec la NASA, promet non seulement une poussée plus élevée par rapport à celle des fusées traditionnelles, mais aussi plus de fiabilité.
 
 
Le rover Perseverance est désormais à la moitié de son voyage en direction de Mars, a annoncé la NASA le 27 octobre 2020. Encore 235,4 millions de kilomètres et il arrivera à destination.
 
 
La NASA a publié une magnifique illustration du cratère Jezero quand la planète Mars possédait encore de l'eau liquide à sa surface.
 
 
L'équipe du Flight Mission Support Center du centre de recherche Langley de la NASA a reçu des données du vaisseau spatial pour la première fois depuis son lancement en juillet 2020.
 
 
Une caméra sur le bras d'InSight a récemment pris des images du trou de « la taupe » désormais partiellement rempli, ne montrant que l'attache scientifique de l'appareil dépassant du sol.