La sonde InSight est mise partiellement en veille pendant quelques mois


 
La NASA a annoncé le 12 février 2021 que les missions scientifiques effectuées par sa sonde InSight sur le sol martien vont être temporairement limitées, en raison de l'accumulation de poussière sur les panneaux solaires, et l'arrivée de l'hiver sur Mars, en particulier dans la région où se situe la sonde, Elysium Planitia. La planète Mars est en effet un astre froid et poussiéreux, et il devient très difficile de produire et de stocker l'énergie solaire nécessaire au bon fonctionnement d'InSight. L'image ci-dessus permet de comparer le niveau d'encrassement entre le sol 10 et le sol 578 (jour martien).
   
Selon l'agence spatiale américaine, la sonde InSight s'inspire fortement de l'expérience vécue avec les deux rovers Spirit et Opportunity, fonctionnant également à l'énergie solaire. Afin d'anticiper les dépôts de poussière, la NASA comptait sur l'aide de tourbillons de poussière (les dust devil) souvent observé sur Mars pour nettoyer naturellement les panneaux solaires d'InSight. Mais au cours des deux années de présence sur le sol de la planète rouge, la sonde n'a pas eu la chance de rencontrer un tourbillon suffisamment proche pour balayer ses panneaux solaires. Actuellement, ils ne produisent que 27% de leur capacité totale. Cette énergie durement gagnée alimente en priorité les instruments scientifiques, les systèmes de chauffages et le bras robotisé de l'atterrisseur, confronté à des températures très basses.
La situation météorologique devient elle aussi de plus en plus contraignante pour la sonde américaine, avec notamment une saison venteuse qui se termine. De plus, l'aphélie de Mars approche. La planète sera bientôt à son point le plus éloigné du soleil. InSight reçoit donc une lumière de plus en plus atténuée, réduisant la production d'énergie solaire. Certains instruments non vitaux seront éteints régulièrement, comme par exemple les capteurs météorologiques. La sonde ne pourra donc plus communiquer la météo martienne durant quelques mois.
Le bras robotisé d'InSight devrait prochainement être déplacé au-dessus des panneaux solaires pour surveiller de plus près l'évolution de leur état. La NASA souhaite également utiliser les moteurs qui ont servi à déployer ces panneaux solaires pour les faire vibrer et tenter ainsi d'évacuer la poussière. Quoiqu'il arrive, il faudra patienter au moins jusqu'à l'été 2021 pour reprendre complètement les opérations scientifiques, quand Mars s'approchera suffisamment du soleil.

   
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 10h19
Coucher de Mars: 1h51
Distance Terre-Mars
213,0 millions de km
 
   
 
Si le premier enregistrement audio jamais réalisé à la surface de Mars est à peine audible, les prochains sons enregistrés par le microphone situé sur le mât du rover seront plus intéressants.
 
 
Quatre jours après son arrivée sur le sol de Mars, dans le cratère Jezero, le rover Perseverance a capturé à 360° le décor qu'il s'apprête à explorer.
 
 
Pendant la diffusion de sa conférence de presse, la NASA a publié sur Youtube la vidéo de l'atterrissage de son rover Perseverance, qui s'est posé sur Mars le 18 février 2021.
   
 
La caméra HiRISE de la sonde MRO a capturé la formation d'un immense tourbillon de poussière, qui projette son ombre sur le sol martien. Ses vents peuvent dépasser 100 km/h.
 
 
Cette carte est composée d'une couche en niveaux de gris, créée avec des images de la sonde MRO, et d'une couche en couleurs réelles, provenant de la caméra stéréo HD de la sonde Mars Express.
 
 
Les ingénieurs de la NASA ont reçu le premier rapport de situation de l'hélicoptère Ingenuity, qui a atterri le 18 février 2021 dans le cratère Jezero, attaché sous le rover Perseverance.
   
 
Les dernières données du robot à six roues depuis son atterrissage hier incluent notamment une série d'images capturées lorsque le «jet pack» du rover l'a abaissé au sol.
 
 
La NASA va diffuser dans les jours à venir des images en couleur et surtout, chose inédite, des vidéos enregistrées pendant la descente du rover Perseverance.
 
 
Le rover Perseverance est parvenu à atterrir dans le cratère Jezero. Tout s'est déroulé comme prévu. La première image transmise par le rover montre le sol martien, ainsi que l'ombre du robot.
 
 
La NASA a dévoilé le probable trajet que le rover Perseverance devra parcourir dans le cratère Jezero, traversant plusieurs environnements anciens qui auraient pu être autrefois habitables.
 
 
Dans quelques heures, Perseverance entamera sa descente dans l'atmosphère de Mars. Suivez l'évènement en direct et tentez de gagner un tee-shirt à l'effigie du rover.
 
 
La sonde InSight fonctionne grâce à la lumière du soleil. Elle est donc dépendante de l'état de ses panneaux solaires, qui se sont couverts de poussière, limitant la production d'énergie.
 
 
L'excellente vidéo de la chaîne Techniques Spatiales décrit dans les moindres détails les étapes qui précèdent les " 7 minutes de terreur " de l'atterrissage du rover.
 
 
La sonde robotique chinoise Tianwen-1 est entrée en orbite martienne le 10 février après un long voyage interplanétaire, devenant le premier vaisseau spatial chinois à atteindre Mars.
 
 
Du chlorure d’hydrogène a été découvert par l’orbiteur ExoMars dans l’atmosphère de Mars. Plusieurs hypothèses sont évoquées pour expliquer cette réaction chimique.
 
 
Le bouclier thermique protégeant la capsule qui ramènera des échantillons de roche martienne sur Terre vient de La-Croix-Aux-Mines, un village de 500 habitants dans les Vosges.
 
 
C'est le premier pays arabe à atteindre la planète rouge. "Hope" a réalisé une manœuvre consistant à passer de 121000 km/h à environ 18000 km/h pour être tirée par la gravité de Mars.
 
 
L’Administration spatiale nationale chinoise (CNSA) a annoncé une liste de dix noms pour son rover martien, qui font référence à des figures mythologiques, ou à des animaux légendaires.