Une situation inattendue empêche Perseverance de stocker ses échantillons

Sylvie Montard - 8 janvier 2022


Cette image prise le 7 janvier 2022 montre le carrousel d'échantillon du rover Perseverance. Crédits : NASA/JPL-Caltech/MSSS
 
Jusqu'à présent, la mission de Perseverance s'est parfaitement bien déroulée. Aucune difficulté majeure n'est venue entravée le bon déroulement des objectifs scientifiques du rover. Cependant, Mars mène la vie dure aux robots explorateurs. La planète rouge leur fait subir des températures négatives extrêmes, les recouvre de poussières, et son sol rocailleux abîme leurs roues. Et de récents évènements pourraient donner du fil à retordre à la NASA.
 
Le 29 décembre 2021, le rover américain a foré une roche surnommée "Issole" et en a extrait un échantillon. « Cependant, lors du transfert du tube qui contient l'échantillon dans le carrousel du rover, les capteurs ont détecté une anomalie », explique Louise Jandura , ingénieur en chef pour l'échantillonnage et la mise en cache. Des débris de la taille de cailloux gênent le système de collecte d'échantillons de roches, et empêchent le bras robotique du rover de remettre correctement le tube rempli d'échantillons pour le scellage et le stockage.
 
L'équipe du rover a ordonné à la machine de faire marche arrière en retirant le foret et le tube. Pendant l'opération, Perseverance a pris quelques photos le 7 janvier 2022 pour aider à diagnostiquer le problème. « Ces images confirment qu'à l'intérieur du carrousel de tubes, il y a quelques morceaux de débris de la taille d'un caillou », affirme Louise Jandura. La NASA suppose que ces cailloux sont tombés du tube d'échantillon.

 
Bien que la présence de ces débris représentent un défi, la NASA assure qu'il n'y a aucune raison de s'inquiéter à ce stade. Les concepteurs du carrousel de tubes d'échantillons ont envisagé cette possibilité, et il faudra faire preuve de patience pour trouver une solution permettant d'évacuer ces cailloux en toute sécurité. La NASA a toujours su faire preuve d'ingéniosité lorsqu'il s'agit de surmonter des difficultés sur la planète rouge. L'équipe de Perseverance prendra le temps nécessaire pour s'assurer que le système d'échantillonnage soit à nouveau opérationnel pour les futurs travaux.

Source: cnet.com
 
   

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