Satellite Déimos

Déimos ( terreur en grec ) est le plus éloigné et le plus petit des deux satellites de Mars. Ce petit corps fortement irrégulier avec des dimensions de 15 x 12 x 10 km est l'un des plus petits satellites naturels de notre système solaire (des satellites plus petits sont connus autour de d'Uranus, Saturne ou Jupiter). Comme beaucoup d'objets de cette taille, Déimos possède une forme non-sphérique, n'étant pas suffisamment massif pour prendre une forme régulière. Par comparaison, Déimos est trois cent fois plus petit que la Lune et deux fois plus petit que l'autre satellite de Mars, Phobos.
La gravité et la masse de Déimos est également faible. Il est cinq fois moins massif que Phobos et 32 millions de fois moins que la Lune. Un homme à la surface de Déimos aurait l'impression de ne peser que quelques grammes, ce qui lui permettrait de se mettre en orbite simplement en courant (s'il était possible de courir à sa surface).
Comme son grand frère Phobos, la couleur et la densité de Déimos sont proches de celles des astéroïdes de type C (chondrite carbonée), que l'on trouve dans la ceinture d'astéroïdes externe. La surface de Déimos semble recouverte d'une épaisse couche de régolithe qui en efface les reliefs,  causée par la pulvérisation de météorites sur sa surface.  Déimos orbite à environ 23000 km de Mars. Il est en rotation synchrone, présentant toujours la même face à la planète rouge. Sa période de rotation est donc la même que sa période de révolution autour de Mars, 30 h 18 min. Situé légèrement au-delà de l'orbite synchrone de Mars, Déimos s'éloigne lentement de la planète.
Seuls deux cratères ont été nommés sur Déimos, Swift et Voltaire. Ils auraient entre 2,5 et 3 milliards d'années. La densité de ces cratères est la même que sur Phobos, mais leurs reliefs sont moins marqués car ils sont partiellement comblés par le régolithe. Depuis Mars, la luminosité de Déimos serait à peu près celle de Vénus vue de la Terre. Déimos passe en moyenne deux fois par année martienne (686 jours) devant le soleil quand il est observé depuis un point fixe de Mars. En mars 2004, ce transit a été photographié par les deux rovers Opportunity et Spirit depuis le cratère Gusev.

(heure de Paris)
Lever de Mars: 12h01
Coucher de Mars: 2h25
Distance Terre-Mars
157,7 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
L'arrivée sur Mars du rover Perseverance approche à grand pas. La phase d'entrée du vaisseau qui le transporte devrait produire des signaux sismiques détectable par la sonde InSight.
 
 
Après une ultime tentative, la NASA a annoncé le jeudi 14 janvier la fin de la mission HP3, la taupe de la sonde InSight qui devait s'enfoncer dans le sol de Mars pour mesurer sa température.
 
 
Pierre Brisson, président de la Mars Society Switzerland, n'approuve pas le livre intitulé « Nous ne vivrons pas sur Mars ni ailleurs » de l'astrophysicienne Sylvia Ekström.
   
 
Observée pour la première sur une autre planète que la Terre, l'oscillation de Chandler a été détectée sur Mars. Il s'agit de l'oscillation de l’axe de rotation par rapport à sa surface.
 
 
La caméra HiRISE de la sonde MRO nous gâte une fois de plus, avec ces superbes images de Mars, prises début décembre 2020, et mises en ligne par l'Université de l'Arizona le 5 janvier 2021.
 
 
Tianwen-1a parcouru plus de 400 millions de km et devrait entrer en orbite sur Mars le 10 février prochain, selon l'Administration spatiale nationale chinoise (CNSA).
   
 
Christophe Lasseur dirige le programme MELiSSA, qui vise à perfectionner un système de survie, pour alimenter les astronautes en eau, oxygène, et en nourriture via un microsystème artificiel.
 
 
La caméra MAHLI située sur le bras robotique du robot offre un premier aperçu très détaillé des Sables de Forvie, une région qu'il a atteint fin décembre 2020.
 
 
Il est prévu de mettre quelques-uns de ces échantillons sous cache dans des tubes en vue d’un futur retour sur Terre, pour être analysés en laboratoire avec des instruments de pointe.
 
 
Ce n'est que récemment que la NASA s'est décidé a révéler de plus amples informations sur les objectifs de cette mission lors d'une réunion tenue en novembre 2020.
 
 
Malgré toute la controverse qu'ils suscitent sur Terre, les réacteurs nucléaires peuvent produire l'énergie et la propulsion nécessaires pour transporter de gros engins spatiaux vers Mars.
 
 
Le rover Curiosity vient d'atteindre pour les vacances de fin d'année une bande sablonneuse appelée "Sands of Forvie", qui s'étend sur 400 mètres de largeur et 1 kilomètre de long.
 
 
En attendant de vivre cette prochaine étape de l'exploration martienne, la NASA vient de mettre en ligne sur Youtube une très belle bande-annonce de l'atterrissage de son rover.
 
 
L'exploration de Mars ne sera bientôt plus réservée aux rovers. Des scientifiques veulent utiliser lors de futures missions martiennes des chiens robots, pour notamment explorer des grottes.
 
 
Le CNES vous propose de réaliser un film court (d'environ 30 secondes) sur le thème de l'arrivée du rover Perseverance en février 2021. Le jeu est réservé à un public jeune, entre 8 et 25 ans.
 
 
Un peu plus d'une année martienne s'est écoulée depuis l'atterrissage d'InSight fin 2018. Bien qu'elle ait encore des choses à apprendre, la sonde a déjà apporté 3 grandes découvertes sur Mars.
 
 
Un groupe d'experts indépendants vient de publier un rapport afin d'évaluer le coût d'une telle mission. Ce document révèle le risque probable d'une forte hausse du budget nécessaire.
 
 
Afin de préparer au mieux l'exploration du cratère Jezero par le rover Perseverance, l'agence scientifique USGS a mis au point une carte interactive extrêmement détaillée du site d'atterrissage.