Satellite Déimos

Déimos ( terreur en grec ) est le plus éloigné et le plus petit des deux satellites de Mars. Ce petit corps fortement irrégulier avec des dimensions de 15 x 12 x 10 km est l'un des plus petits satellites naturels de notre système solaire (des satellites plus petits sont connus autour de d'Uranus, Saturne ou Jupiter). Comme beaucoup d'objets de cette taille, Déimos possède une forme non-sphérique, n'étant pas suffisamment massif pour prendre une forme régulière. Par comparaison, Déimos est trois cent fois plus petit que la Lune et deux fois plus petit que l'autre satellite de Mars, Phobos.
La gravité et la masse de Déimos est également faible. Il est cinq fois moins massif que Phobos et 32 millions de fois moins que la Lune. Un homme à la surface de Déimos aurait l'impression de ne peser que quelques grammes, ce qui lui permettrait de se mettre en orbite simplement en courant (s'il était possible de courir à sa surface).
Comme son grand frère Phobos, la couleur et la densité de Déimos sont proches de celles des astéroïdes de type C (chondrite carbonée), que l'on trouve dans la ceinture d'astéroïdes externe. La surface de Déimos semble recouverte d'une épaisse couche de régolithe qui en efface les reliefs,  causée par la pulvérisation de météorites sur sa surface.  Déimos orbite à environ 23000 km de Mars. Il est en rotation synchrone, présentant toujours la même face à la planète rouge. Sa période de rotation est donc la même que sa période de révolution autour de Mars, 30 h 18 min. Situé légèrement au-delà de l'orbite synchrone de Mars, Déimos s'éloigne lentement de la planète.
Seuls deux cratères ont été nommés sur Déimos, Swift et Voltaire. Ils auraient entre 2,5 et 3 milliards d'années. La densité de ces cratères est la même que sur Phobos, mais leurs reliefs sont moins marqués car ils sont partiellement comblés par le régolithe. Depuis Mars, la luminosité de Déimos serait à peu près celle de Vénus vue de la Terre. Déimos passe en moyenne deux fois par année martienne (686 jours) devant le soleil quand il est observé depuis un point fixe de Mars. En mars 2004, ce transit a été photographié par les deux rovers Opportunity et Spirit depuis le cratère Gusev.
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.