Le rover Zhurong commence son exploration sur la planète Mars

Sylvie Montard - 24 mai 2021


L'ombre du rover Zhurong sur le sol martien. Crédits: CNSA
 
Le premier rover chinois sur Mars, Zhurong, est descendu de sa plate-forme d'atterrissage le samedi 22 mai 2021, laissant les premières «empreintes» de la Chine sur la planète rouge. Cette étape réussie de Zhurong fait de la Chine le deuxième pays après les États-Unis à atterrir et à exploiter un rover sur Mars.
 
Le rover à énergie solaire ressemble à un papillon. D'une masse de 240 kg, il a lentement dévalé la rampe de l'atterrisseur pour atteindre le sol rouge et sablonneux de Mars, commençant ainsi son voyage pour explorer la planète voisine. Selon les données de télémétrie, la China National Space Administration (CNSA) a annoncé que Zhurong a posé ses roues sur le sol martien à 10h40 (heure de Beijing) le 22 mai 2021.



La mission chinoise Tianwen-1, composée d'un orbiteur, d'un atterrisseur et d'un rover, a été lancée le 23 juillet 2020. L'atterrisseur transportant le rover a atterri dans la partie sud d'Utopia Planitia, une vaste plaine de l'hémisphère nord de Mars, le 15 mai 2021.
 
Le rover Zhurong est nommé d'après le dieu du feu dans la mythologie chinoise ancienne. Le nom fait écho au nom chinois de la planète rouge, Huoxing (la planète du feu), tandis que le nom de la mission, Tianwen, signifie "questions au ciel", le titre d'un poème de l'ancien poète chinois Qu Yuan, qui a vécu trois siècles avant JC.


Zhurong dévale lentement les rampes de descente de la plate-forme d'atterrissage. Crédit: CNSA

Avec une durée de vie prévue d'au moins 90 jours martiens (environ trois mois sur Terre), Zhurong examinera le paysage martien avec des images tridimensionnelles à haute résolution, analysera la composition de la surface de la planète, sa structure souterraine et magnétique. Il cherchera également des traces de glace d'eau et observera l'environnement météorologique environnant.
 
Il transporte divers instruments scientifiques, y compris une caméra de terrain, une caméra multispectrale, un radar d'exploration sous-surface, un détecteur de composition de surface, un détecteur de champ magnétique et un moniteur de météorologie. L'orbiteur, d'une durée de vie nominale d'un an martien (environ 687 jours sur Terre), relaiera les communications du rover tout en menant ses propres opérations de détection scientifique.


Le rover chinois s'éloigne de l'atterrisseur pour débuter son exploration martienne. Crédit: CNSA

Zhurong a une vitesse d'environ 200 mètres par heure. Il peut surmonter des obstacles de 30 cm, et gravir des pentes jusqu'à 20 degrés. Les six roues de Zhurong sont entraînées indépendamment, et peuvent tourner dans n'importe quelle direction. Zhurong peut donc se déplacer comme un crabe, une faculté très utile pour éviter des obstacles et escalader des pentes.
 
Source: marsdaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h01
Coucher de Mars: 1h05
Distance Terre-Mars
328,8 millions de km
 
   
 
 
Le premier rover chinois sur Mars, Zhurong, est descendu de sa plate-forme d'atterrissage le samedi 22 mai 2021, laissant les premières «empreintes» de la Chine sur la planète rouge.
 
 
Lors de son troisième vol, Ingenuity a été filmé par le rover Perseverance. Les ingénieurs de la NASA ont converti cette performance en 3D, offrant une profondeur inédite au vol.
 
 
La sonde chinoise a atterri le samedi 15 mai 2021 sur Mars pour déployer son rover Zhurong. C'est un triomphe pour les ambitions spatiales de plus en plus audacieuses de la Chine.
   
 
Le 10 mars 2021, la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a photographié une étrange forme dans des dunes de sable, évoquant la silhouette d'un joueur de football.
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
   
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
 
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
 
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.