Le rover martien Zhurong a pris une photo...d'un appareil photo posé au sol

Sylvie Montard - 24 mai 2022


Le selfie de Zhurong est une prouesse inédite sur Mars. Crédit: CNSA
 
La Chine est entrée dans l'histoire de l'exploration martienne le 15 mai 2021, en parvenant a poser son rover Zhurong dans la région d'Utopia Planitia. Une semaine après ses premiers tours de roues sur le sol de Mars, le robot chinois envoyait l'image d'un selfie où il posait fièrement à côté de sa plate-forme de déploiement.
 
On doit ce selfie à une petite caméra jetable que Zhurong a déposé derrière lui avant de s'en éloigner un peu. Le 22 mai 2022, un an jour pour jour après avoir effectué cet auto-portrait, L'agence spatiale chinoise (CNSA) a dévoilé l'image de cet appareil photo tombé sur le sol martien.



L'appareil photo jeté au sol par Zhurong qui lui a permit de prendre un joli selfie. Crédit: CNSA

L'image a été capturée par l’appareil photo embarqué cette fois-ci à bord du rover. Elle n'avait jamais été dévoilée au grand public. La CNSA a profité du premier anniversaire de Zhurong sur la planète rouge pour diffuser la photo de cette caméra jetable. Depuis un an, elle gît sur le sol poussiéreux de Mars.
 
La région d'Utopia Planitia vient d'entrer dans la période hivernale. Les températures nocturnes descendent facilement sous la barre des -100°, pour remonter à -20° durant les journées martiennes. De plus, des images récentes de la sonde chinoise Tianwen-1 en orbite autour de Mars ont montré qu'une importante tempête de poussière s'est abattue dans la zone d'exploration de Zhurong.


La plaine d’Utopia Planitia est une vaste étendue formée suite à l’impact d’un objet il y a plusieurs milliards d’années. Crédit: CNSA

Pour faire face aux défis de l'hiver martien et de cette tempête de poussière, la CNSA a décidé de mettre en veille son rover le mercredi 20 mai 2022. Il pourra reprendre ses activités scientifiques en décembre prochain, quand la planète Mars entamera sa saison printanière, et que la poussière se sera dissipée.
 
C'est donc un long sommeil de plus de 6 mois que vient d'entamer Zhurong. Les scientifiques chinois continueront cependant à étudier la surface de Mars avec l'orbiteur Tianwen-1, pour surveiller notamment les conditions météorologiques de l'hémisphère sud.



La première image du rover Zhurong, juste après son atterrissage. Le robot était encore sur sa plate-forme, et faisait face à la rampe déployée pour accéder au sol de Mars. Crédit: CNSA

Récemment, les chercheurs chinois ont relevé dans la région d'Utopia Planitia des preuves trahissant la présence d’eau liquide enfermée dans la roche dans un passé relativement récent, du moins par rapport à ce qui avait été précédemment envisagé dans d’autres études scientifiques. Cette nouvelle découverte soulève de nouvelles questions sur la vie martienne. S’il s’avère que la présence d’eau liquide a persisté plus longtemps qu’on ne le pensait, la vie sur Mars aurait possiblement eu le temps de se complexifier.
 

Source: marsdaily.com
 
   
 
 
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