Ne ratez pas la splendide prochaine occultation de Mars par la Lune

Sylvie Montard - 27 novembre 2022



 
Actuellement, la planète Mars peut être observée en France au-dessus de l'horizon Est - Nord/Est, en fin d'après-midi. En transit entre les deux cornes de la constellation du Taureau, la planète rouge monte haut dans la nuit, rendant plus facile son observation à l'aide d'un télescope, car la turbulence atmosphérique est moins importante qu'à l'horizon.
 
Dans les tous premiers jours de décembre, Mars atteindra son périgée. La distance entre la Terre et Mars ne sera « que » de 81,4 millions de kilomètres, une distance plus importante que lors du rapprochement exceptionnel du 27 août 2003. A cette date, notre voisine était passée à 55,8 millions de kilomètres. Les oppositions de Mars se produisent en moyenne tous les 26 mois.



Le 6 septembre 2020, la Lune passait devant Mars. Du moins si on l’observait du bon endroit... L’astrophotographe Thierry Legault était au Portugal pour ne rien manquer du spectacle.

Le 8 décembre prochain, le soleil sera donc opposé à Mars quand l'occultation aura lieu. Notre voisine sera alors parfaitement alignée avec la Terre et notre étoile, et sera visible durant toute la nuit, à mi-chemin entre l’étoile El Nath, à la pointe de la corne ouest, et Aldébaran, l’œil du Taureau.
 
En fin de nuit, notre satellite naturel va voler la vedette à la planète Mars, en passant devant vers 6h30 du matin. Cette occultation rarement visible en France durera environ 1h 30, et s'achèvera à l'opposé des premiers rayons du soleil, quelques minutes avant son lever. La Lune mettre plusieurs secondes à effacer Mars, offrant un spectacle visible à l'oeil nu partout sur le territoire français, mais aussi dans une majeure partie du nord et de l'ouest de l'Europe.



Que vous soyez un astronome amateur ou confirmé, ou un simple photographe, cet évènement est incontournable. A l'aide d'un télescope, les détails de la surface martienne seront repérables. Vous pourrez même avoir une petite pensée pour le rover Curiosity, qui se situera au milieu du disque rouge de Mars, juste avant l'occultation.
 
La pleine Lune éblouissante offrira un formidable contraste avec Mars. Un évènement similaire s'est produit récemment, mais les Européens n'ont pas eu la chance de l'observer : une éclipse totale de la Lune avec en bonus une occultation d’Uranus. Le mercredi 14 septembre 2022, la petite bille bleue d’Uranus a disparu pendant près d’une heure.


 
Source: futura-sciences.com
 
   
 
 
 
La NASA a inventé un plastron anti-radiation actuellement par les astronautes. Ce gilet de protection leur permettra peut-être de partir à la conquête de la Lune, puis de la planète Mars.
 
 
Lors de son 39ème vol effectué le 11 janvier dernier, l'hélicoptère Ingenuity a capturé quelques images de sa phase d'atterrissage, où l'on aperçoit quatre trous qui forment un carré parfait.
 
 
Mauvaise nouvelle pour l'exploration martienne. Un des rovers qui sillonne la surface de la planète rouge n'a pas donné signe de vie depuis décembre dernier.
   
 
Curiosity a découvert un minéral à la surface de Mars, dans le cratère Gale. Il a détecté un réseau de fractures rocheuses contenant de l'opale, un minéral riche en eau.
 
 
La caméra HiRISE de la sonde américaine MRO a capturé plus de 700 photos de la surface martienne en décembre 2022, entre 250 et 300 km d'altitude.
 
 
La NASA a effectué un essai en vol d'un nouveau bouclier thermique gonflable qui pourrait devenir un élément clé pour poser un vaisseau et son équipage sur la planète rouge.
   
 
Perseverance dissémine sur Mars ses tubes d'échantillons, tout en scrutant les paysages autour de lui. Il a photographié un rocher qui présente des traces d'érosion inhabituelles.
 
 
Depuis l'atterrissage du rover, l'instrument MOXIE a fabriqué de l'oxygène à partir de l’atmosphère martienne riche en CO2. Les résultats ont rapidement été très prometteurs.
 
 
Quand la NASA a mis en ligne les premières photos des tubes d'échantillons largués sur le sol de Mars, de nombreux internautes ont évoqué leur ressemblance avec un sabre laser de Jedi.
   
 
La planète Mars détient encore de nombreuses énigmes, comme ses mystérieuses formations géologiques repérées par la sonde MRO dans plusieurs cratères de l'hémisphère nord martien.
 
 
Arrivée en 2018, la sonde InSight arrive au bout de sa mission. Même à l'agonie, elle continue d'enregistrer des séismes record qui aideront les spécialistes à percer les secrets de Mars.
 
 
Les dix tubes d'échantillons déposés à la surface de Mars pour être ramenés et étudiés sur Terre contiennent une incroyable diversité de la géologie de la planète rouge.
   
 
Perseverance a récupéré deux nouveaux échantillons martiens en décembre 2022. Contrairement aux 15 carottes de roche collectées à ce jour, ils contiennent du sable et de la poussière.
 
 
Perseverance a capturé le son des grains de poussière d'un tourbillon. L'enregistrement pourrait être essentiel pour comprendre comment la poussière est transportée autour de Mars.
 
 
Le documentaire d'Alain Tixier retrace la formidable épopée de Perseverance, depuis sa construction jusqu'à ses premiers tours de roues sur le sol de Mars.