Que devient Ingenuity, immobilisé depuis deux mois en plein hiver martien ?

Sylvie Montard - 22 août 2022


Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

 
Ingenuity affronte les dures conditions hivernales de Mars, avec des températures nocturnes inférieures à -80°. Sa quantité d'énergie solaire ne suffit pas à maintenir 24h/24 la charge de ses batteries. Depuis son 29ème vol effectué le 11 juin 2022, l'engin est cloué au sol.
 
Durant son hibernation forcée, l'appareil a connu des niveaux de puissance très faibles, avec un système de chauffage désactivé la nuit pour économiser ses batteries. Ce choix a exposé les systèmes électroniques sensibles d'Ingenuity aux températures glaciales de l'hiver martien. Mais l'hélicoptère s'en sort bien. Jusqu'à présent, seul un capteur a succombé au froid intense de Mars.


Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Durant la journée, les panneaux solaires d'Ingenuity ont continué cependant de produire suffisamment d'énergie pour permettre de petits déplacements, comme le précédent vol. Pour confirmer qu'il peut toujours voler, la NASA a effectué une rotation des pâles à 50 tr/min le 6 août dernier, puis un test à grande vitesse le 15 août, avec 2500 tr/min pendant quelques secondes.
 
La grande aventure du premier engin volant extraterrestre n'est donc pas terminée. Le 21 août, Ingenuity a réussi son 30ème vol, le premier en plus de deux mois. Le giravion s'est élevé de 5 mètres seulement, puis s'est déplacé de deux mètres avant d'atterrir. Ce court déplacement lui a permis d'évacuer une grande partie de la poussière qui s'était accumulée sur les pâles du rotor.


Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Au cours des prochaines semaines, les conditions météorologiques sur Mars vont s'améliorer. Ingenuity pourra alimenter ses radiateurs internes pendant la nuit, ce qui empêchera son électronique de geler dans le froid martien chaque soir. Il pourra de nouveau effectuer des vols plus longs pour suivre le rover Perseverance sur le delta du cratère Jezero. Une mise à niveau du logiciel de vol est également prévue pour septembre qui permettra de nouvelles capacités de navigation afin qu'Ingenuity puisse mieux survoler le terrain difficile du delta de l'ancien fleuve.
 
Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.