Ce projet grand public révolutionne l'exploration de Mars en réalité virtuelle

Sylvie Montard - 5 mars 2021

 
L'organisation internationale Mars Society franchit une nouvelle étape dans sa promotion de l'exploration et la colonisation de la planète Mars, en proposant une simulation de réalité virtuelle d'une qualité inégalée. L'objectif est de sensibiliser des millions de personnes à l'exploration de Mars, grâce à un puissant logiciel capable de reproduire fidèlement les paysages de la planète rouge.
 
Créée en 1998 par Robert Zubrin, la Mars Society est une organisation internationale, à but non lucratif, qui se consacre à convaincre le public et les gouvernements des bénéfices de l'exploration spatiale, et défend l'idée de missions humaines vers Mars. La Mars Society est à l'origine de nombreux projets, comme le Mars Analogue Research Station (Station de recherche analogue à Mars), chargé d'étudier les possibles futurs habitats martiens, situés sur des terrains ressemblant à Mars. Elle propose aussi des concours et des programmes en partenariat avec des universités pour concevoir des rovers, des satellites, ou encore un véhicule tout-terrain pressurisé utilisable sur Mars.



Le projet Mars Virtual Reality (MarsVR) a été imaginé dans un seul but, rendre accessible au grand public l'exploration martienne dans une expérience immersive en réalité virtuelle. Pour cela, MarsVR passe par une campagne de financement participatif sur la plate-forme Indiegogo, depuis le 22 février 2021. La Mars Society espère obtenir la somme de 100000 dollars, et c'est plutôt bien engagé. La campagne qui doit durer 6 semaines à déjà atteint 30% de son objectif après dix jours. Cet argent financera directement le développement du logiciel, dans une application PC accessible à tous, notamment sur la plate-forme Steam, en téléchargement gratuit.
 
Ce développement comprend notamment la modélisation d'un kilomètre carré de terrain semblable à Mars, de l'intérieur et l'extérieur des installations de recherche, et les éléments essentiels de l'expérience virtuelle tels qu'une visite guidée et la possibilité de parcourir tout le paysage. Le logiciel proposera entre autres des scénarios de conduite de rover, et des missions de prélèvements de roches martiennes.



La Mars Society envisage aussi la conception d'une combinaison spatiale haptique avec un affichage tête haute (projeté sur la visière de l'astronaute en réalité augmentée). Cet équipement sera utilisable sur un tapis roulant VR professionnel Infinadeck, similaire à celui vu dans le film Ready Player One de Steven Spielberg, avec une rétroaction tactile et sensorielle améliorée. La vidéo ci-dessous montre un prototype de ce type de matériel.

 
 
 
   
 
 



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