Première image du rover chinois Zhurong posé sur Mars

Sylvie Montard - 15 mai 2021


Crédits: CCTV
 
La sonde chinoise a atterri le samedi 15 mai 2021 sur la planète rouge pour déployer son rover Zhurong. C'est un triomphe pour les ambitions spatiales de plus en plus audacieuses de la Chine et un exploit historique pour une nation lors de sa toute première mission martienne.
 
« L’atterrisseur Tianwen-1 s’est posé avec succès dans la zone prédéfinie sur Mars avec le robot Zhurong », a indiqué la Télévision centrale de Chine, précisant qu’un signal avait été reçu sur Terre. L'atterrisseur transportant Zhurong a terminé sa descente à travers l'atmosphère martienne en utilisant un parachute, visant une vaste plaine de lave de l'hémisphère nord, connue sous le nom d'Utopia Planitia.



D’un poids de 250 kilogrammes, Zhurong est équipé de six instruments qui lui permettront d’étudier l’environnement martien. Il dispose d’un spectromètre laser qui (comme la Supercam du rover américain Perseverance) peut analyser les roches en les vaporisant, de caméras optiques, d’un radar pour sonder le sous-sol et d’une station météorologique.
 
Zhurong est aussi le premier rover à embarquer un magnétomètre qui pourrait permettre de mieux comprendre pourquoi Mars a perdu son champ magnétique, un évènement qui a contribué à transformer la planète en un lieu hostile à la vie.


Crédit: CNSA

Atterrir sur la planète rouge est loin d'être facile. Dans le passé, de nombreuses missions européennes, soviétiques et américaines se sont soldées par des échecs. En 2011, la Chine a bien essayé d'expédier vers Mars une sonde, lors d'une mission commune avec la Russie. Mais la tentative avait échoué et  Pékin s'est depuis résolu à poursuivre l'aventure seul.
 
Zhurong est muni de panneaux solaires pour son alimentation électrique et est censé être opérationnel durant trois mois. Le nom Zhurong a été choisi après un sondage en ligne et fait référence au dieu du feu dans la mythologie chinoise. Une symbolique justifiée par l’appellation en chinois de Mars : "huoxing", littéralement "la planète de feu".


Crédit: CNSA

Voici donc la première image du rover Zhurong, dans la région d'Utopia Planitia. Le robot est encore sur sa plate-forme, et fait face à la rampe déployée pour accéder au sol de Mars. La Chine reste très discrète sur son exploit. Si l'atterrissage du rover chinois semble fiable, les photos fournies par l'agence spatiale chinoise seront peu nombreuses. On est loin de la communication à outrance de la NASA et des dizaines de clichés de Mars envoyés chaque jour et disponibles au grand public.
 
Source: spacedaily.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h01
Coucher de Mars: 1h05
Distance Terre-Mars
328,8 millions de km
 
   
 
 
Le premier rover chinois sur Mars, Zhurong, est descendu de sa plate-forme d'atterrissage le samedi 22 mai 2021, laissant les premières «empreintes» de la Chine sur la planète rouge.
 
 
Lors de son troisième vol, Ingenuity a été filmé par le rover Perseverance. Les ingénieurs de la NASA ont converti cette performance en 3D, offrant une profondeur inédite au vol.
 
 
La sonde chinoise a atterri le samedi 15 mai 2021 sur Mars pour déployer son rover Zhurong. C'est un triomphe pour les ambitions spatiales de plus en plus audacieuses de la Chine.
   
 
Le 10 mars 2021, la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) a photographié une étrange forme dans des dunes de sable, évoquant la silhouette d'un joueur de football.
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
   
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
 
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
 
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.