Premier timelapse d'un lever et coucher de soleil sur Mars

Sylvie Montard - 19 avril 2022


Crédit : NASA/JPL-Caltech
 
La NASA a dévoilé de nouvelles images capturées le 10 avril dernier par la sonde InSight, à l'aide de la caméra installée sur son bras robotique. On y découvre dans un court timelapse à quoi ressemble un lever de soleil sur la planète rouge.
 
"Je ne me lasserai jamais du lever de soleil sur Mars. Chaque matin, ce point lointain monte plus haut dans le ciel, me donnant de l'énergie pour une autre tournée d'écoute des grondements sous mes pieds", peut-on lire en légende d'un tweet posté le 13 avril depuis le compte dédié à la mission.


Crédit : NASA/JPL-Caltech

Ces images fascinent tous les passionnés d'astronomie et de conquête spatiale, mais ce n'est pas la première fois qu'un engin robotisé photographie le soleil depuis la surface martienne. InSight avait ainsi déjà capturé des images comparables, tout comme les rovers Curiosity et Opportunity, ou plus récemment le rover Perseverance.
 
Cependant, La NASA a cette fois-ci pris la peine de combiner plusieurs photos pour créer un petit timelapse du lever de soleil sur Mars. Le 15 avril 2022, l'agence spatiale américaine a reproduit le même exercice avec un coucher de soleil martien.


Crédit : NASA/JPL-Caltech

Pour rappel, InSight (abréviation de "Exploration interne par les sondages sismiques, la géodésie et les flux thermiques" en français) est un atterrisseur stationnaire conçu pour étudier les tremblements de mars et l'intérieur de la planète rouge. La sonde a atterri dans la région martienne d'Elysium Planitia en novembre 2018, et est actuellement dans une phase prolongée après avoir terminé sa mission principale.
 
En janvier 2022, InSight est par ailleurs passé en mode "sans échec" après une énorme tempête de poussière survenue sur la planète rouge. Ses panneaux solaires n'ont alors pas été en mesure de générer suffisamment d'énergie pour achever sa mission scientifique. Mais la NASA a annoncé peu de temps après, le 15 février 2022, que le rover a réussi à accumuler suffisamment d'énergie pour être à nouveau en état de marche. Il poursuit désormais sa mission scientifique qui devrait normalement se prolonger jusqu'en décembre 2022.


Source: mars.nasa.gov
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 3h47
Coucher de Mars: 15h39
Distance Terre-Mars
223,2 millions de km
 
   
 
 
L’image a été prise par l’appareil photo à bord de Zhurong, peu de temps après son atterrissage sur Mars, mais elle n’avait pas encore été présentée au grand public.
 
 
L'atterrisseur InSight de la NASA ne pourra bientôt plus continuer à sonder l'intérieur de Mars. Ces panneaux solaires recouverts de poussière peinent de plus en plus à l'alimenter en énergie.
 
 
10 jours après avoir capturé l'image d'une étrange ouverture dans la roche, Curiosity récidive en photographiant à nouveau une roche insolite, qui évoque la tige d'une plante fossilisée.
   
 
Le 7 mai 2022, la photo d'une étrange cavité dans la roche capturée par Curiosity a provoqué un raz-de-marée de réactions sur les réseaux sociaux. Des géologues apportent une réponse.
 
 
Depuis le 3 mai 2022, Ingenuity souffre de plusieurs problèmes. La poussière martienne s’est accumulée sur ses panneaux solaires, rendant difficile la recharge de ses batteries.
 
 
Selon l’équipe chinoise, les instruments de Zhurong auraient analysé des minéraux soutenant la présence d’une quantité substantielle d’eau liquide il y a environ 700 millions d’années.
   
 
En mai 2022, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a survolé la planète rouge, en collectant des photos mises en ligne par l'Université de l'Arizona.
 
 
Le 7 mai 2022, le rover a capturé une image intrigante qui évoque l'entrée d'une grotte. Elle présente une forme parfaitement rectangulaire, et semble avoir été façonnée par un maçon.
 
 
Présente depuis plus de trois ans sur Mars, la sonde InSight de la NASA a mesuré le 4 mai 2022 le plus grand séisme jamais détecté sur la planète rouge, d'une magnitude supérieure à 5.
 
 
Les scientifiques l’appellent "aurore discrète sinueuse". Cette bande de lumière semblable à un ver illumine le ciel en partant d’un des pôles pour atteindre la face cachée de Mars.
 
 
Ingenuity a photographié le parachute qui a aidé Perseverance à atterrir sur Mars et la coquille arrière en forme de cône qui protégeait le rover pendant sa descente vers la surface martienne.
 
 
InSight a enregistré ses deux plus grands événements sismiques à ce jour, de magnitude 4,2 et 4,1. Le premier s'est produit de l'autre côté de la planète, à l'opposé de l'atterrisseur.
 
 
Des données collectées par Curiosity renforcent l’hypothèse selon laquelle des lacs ont existé sur Mars. Des traces suggèrent qu’il y aurait eu des systèmes hydrothermaux comme sur Terre.
 
 
Les progrès techniques actuels rendent accessible la colonisation d’autres planètes. Mais est-ce souhaitable ? Le cinéaste Werner Herzog et son fils Rudolph partent en quête de réponses.
 
 
Des météorites récupérées dans la plaine australienne de Nullarbor contenaient des résidus organiques sous forme de microfossiles conservés dans des veines minérales au sein de la roche.