Premier timelapse d'un lever et coucher de soleil sur Mars

Sylvie Montard - 19 avril 2022


Crédit : NASA/JPL-Caltech
 
La NASA a dévoilé de nouvelles images capturées le 10 avril dernier par la sonde InSight, à l'aide de la caméra installée sur son bras robotique. On y découvre dans un court timelapse à quoi ressemble un lever de soleil sur la planète rouge.
 
"Je ne me lasserai jamais du lever de soleil sur Mars. Chaque matin, ce point lointain monte plus haut dans le ciel, me donnant de l'énergie pour une autre tournée d'écoute des grondements sous mes pieds", peut-on lire en légende d'un tweet posté le 13 avril depuis le compte dédié à la mission.


Crédit : NASA/JPL-Caltech

Ces images fascinent tous les passionnés d'astronomie et de conquête spatiale, mais ce n'est pas la première fois qu'un engin robotisé photographie le soleil depuis la surface martienne. InSight avait ainsi déjà capturé des images comparables, tout comme les rovers Curiosity et Opportunity, ou plus récemment le rover Perseverance.
 
Cependant, La NASA a cette fois-ci pris la peine de combiner plusieurs photos pour créer un petit timelapse du lever de soleil sur Mars. Le 15 avril 2022, l'agence spatiale américaine a reproduit le même exercice avec un coucher de soleil martien.


Crédit : NASA/JPL-Caltech

Pour rappel, InSight (abréviation de "Exploration interne par les sondages sismiques, la géodésie et les flux thermiques" en français) est un atterrisseur stationnaire conçu pour étudier les tremblements de mars et l'intérieur de la planète rouge. La sonde a atterri dans la région martienne d'Elysium Planitia en novembre 2018, et est actuellement dans une phase prolongée après avoir terminé sa mission principale.
 
En janvier 2022, InSight est par ailleurs passé en mode "sans échec" après une énorme tempête de poussière survenue sur la planète rouge. Ses panneaux solaires n'ont alors pas été en mesure de générer suffisamment d'énergie pour achever sa mission scientifique. Mais la NASA a annoncé peu de temps après, le 15 février 2022, que le rover a réussi à accumuler suffisamment d'énergie pour être à nouveau en état de marche. Il poursuit désormais sa mission scientifique qui devrait normalement se prolonger jusqu'en décembre 2022.


Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
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