Premier test de conduite réussi pour le rover Mars 2020

Une fois à la surface de la planète rouge, dès le 18 février 2021, le nouveau rover de l’agence américaine aura deux principaux objectifs : rechercher des traces de vie passée et collecter des échantillons pour un futur retour sur Terre. Et pour ce faire, il va falloir couvrir du terrain. Il était donc nécessaire de s’assurer que celui-ci puisse évoluer normalement à la surface. Le 17 décembre 2019, dans l’une des salles blanches du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, à Pasadena (États-Unis), les ingénieurs ont donc effectué les tests de mobilité. Et tout s’est bien passé.
« Mars 2020 a obtenu son permis de conduire !, a déclaré Rich Rieber, l’ingénieur principal de la mission. Le test a prouvé sans ambiguïté que le rover peut fonctionner sous son propre poids et a démontré pour la première fois de nombreuses fonctions de navigation autonome. Il s’agit d’une étape importante ». Sur les rampes mises à sa disposition, le rover a effectué plusieurs manoeuvres en marche avant et en marche arrière. Il a également pivoté sur lui-même. Le fait de réussir ces tests en milieu de gravité terrestre lui garantit par ailleurs de les réussir aussi sur Mars, où la gravité est plus faible. Grâce à ses caméras de navigation haute résolution et à large champ de vision, à son logiciel de navigation et à ses nouvelles roues, les chercheurs notent que le rover sera capable de parcourir environ 200 mètres par jour martien.


 


Source : science.post.fr
 
   
 



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