Phobos et Déimos réunis sur une image de la sonde Mars Odyssey

La sonde Mars Odyssey est en orbite autour de la planète rouge depuis 2001 et depuis elle a presque exclusivement gardé ses instruments scientifiques braqués sur le sol martien dont elle étudie la composition. Ce n'est que tout récemment que la NASA a mis en place une manœuvre de retournement permettant à la sonde de modifier son axe de visée et d'observer de nouvelles choses. Ce qu'elle a fait en septembre 2017 pour la première fois quand elle a été pointée sur Phobos, la plus grosse des deux lunes martiennes.
Mars Odyssey a réitéré un basculement le 15 février 2018 et cette fois sous l'objectif de sa caméra THEMIS, une caméra haute définition couplée à un spectromètre travaillant dans l'infrarouge et en lumière visible, apparaissent Phobos mais également Déimos, le deuxième satellite de Mars. Sur l'animation ci-dessous, qui compile 19 images prises en un intervalle de dix-sept secondes, les deux astres figurent côte à côte. Leur mouvement apparent est dû à la progression du pointage de la caméra et non au mouvement des deux lunes.

Les deux lunes de Mars sont étudiées de longue date par les astronomes mais elles gardent toujours leur part de mystères. A commencer par celui de leur origine : deux théories s'opposent à ce sujet. La première estime que les deux satellites sont deux astéroïdes capturés dans le champ de gravitation de Mars. L'autre estime qu'elles sont le reliquat d'un impact géant qui a expulsé de la matière martienne en orbite quelques centaines de millions d'années après la formation de la planète. Cette dernière hypothèse semble actuellement recueillir le suffrage de la communauté scientifique depuis la publication de deux solides études en 2016. La mission Japonaise MMX (pour Mars Moons Exploration) qui doit ramener en 2027 des échantillons de Phobos permettra de répondre à cette question.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 
 
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