Phobos et Déimos réunis sur une image de la sonde Mars Odyssey

La sonde Mars Odyssey est en orbite autour de la planète rouge depuis 2001 et depuis elle a presque exclusivement gardé ses instruments scientifiques braqués sur le sol martien dont elle étudie la composition. Ce n'est que tout récemment que la NASA a mis en place une manœuvre de retournement permettant à la sonde de modifier son axe de visée et d'observer de nouvelles choses. Ce qu'elle a fait en septembre 2017 pour la première fois quand elle a été pointée sur Phobos, la plus grosse des deux lunes martiennes.
Mars Odyssey a réitéré un basculement le 15 février 2018 et cette fois sous l'objectif de sa caméra THEMIS, une caméra haute définition couplée à un spectromètre travaillant dans l'infrarouge et en lumière visible, apparaissent Phobos mais également Déimos, le deuxième satellite de Mars. Sur l'animation ci-dessous, qui compile 19 images prises en un intervalle de dix-sept secondes, les deux astres figurent côte à côte. Leur mouvement apparent est dû à la progression du pointage de la caméra et non au mouvement des deux lunes.

Les deux lunes de Mars sont étudiées de longue date par les astronomes mais elles gardent toujours leur part de mystères. A commencer par celui de leur origine : deux théories s'opposent à ce sujet. La première estime que les deux satellites sont deux astéroïdes capturés dans le champ de gravitation de Mars. L'autre estime qu'elles sont le reliquat d'un impact géant qui a expulsé de la matière martienne en orbite quelques centaines de millions d'années après la formation de la planète. Cette dernière hypothèse semble actuellement recueillir le suffrage de la communauté scientifique depuis la publication de deux solides études en 2016. La mission Japonaise MMX (pour Mars Moons Exploration) qui doit ramener en 2027 des échantillons de Phobos permettra de répondre à cette question.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
     

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123,0 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Des scientifiques ont détecté la raie verte de l'oxygène dans le spectre de l'atmosphère de Mars. C'est la première fois qu'elle est observée autour d'une planète autre que la Terre.
 
 
Pour réussir à faire creuser la taupe, les ingénieurs ont exercé une pression à l'aide du bras robotique de la mission InSight. Une technique qui semble avoir porté ses fruits.
 
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
 

 
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
   
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.