Perseverance a suivi la trajectoire d'un tourbillon de poussière le jour du nouvel an

Sylvie Montard - 10 janvier 2022


La caméra Mastcam-Z de Perseverance a capturé ces images le 1er janvier 2022. Credit NASA/JPL-Caltech
 
Perseverance a débuté la nouvelle année en filmant un tourbillon de poussière dans le cratère Jezero. Ce n'est pas la première fois que le rover américain observe ce type de phénomène. Quelques jours seulement après son arrivée sur Mars, Perseverance avait capturé son premier dust devil.
 
C'est avec la caméra MastCam-Z que le rover a pu observer le 1er janvier 2022 le déplacement d'un tourbillon de poussière. Leur apparition est fréquente sur Mars, surtout au début du printemps martien, jusqu'au milieu de l’été. Un réchauffement de surface plus important tend à produire une convection plus forte et des tourbillons convectifs. Si ces tourbillons sont suffisamment forts, ils peuvent soulever de la poussière à la surface et devenir visibles.
 
Pour la première fois, à l'aide de la caméra HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en orbite autour de la planète rouge depuis 2006, la trajectoire de ce nouveau tourbillon de poussière a pu être repérée. Les observations de la sonde a permis de mesurer la distance parcourue par le dust devil, ainsi que sa vitesse de déplacement. Le tourbillon a évolué sur 820 mètres le long de la paroi nord du cratère Jezero. Sa vitesse moyenne était d'environ 30 km/h.


Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/University of Arizona/USGS/F Tauber


Crédits : NASA/JPL-Caltech/ASU/University of Arizona/USGS/F Tauber
 
Source: unmannedspaceflight.com
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
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Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.