Perseverance a pris son premier selfie sur Mars avec l’hélico Ingenuity

Sylvie Montard - 8 avril 2021


Crédits: NASA/JPL/UArizona
 
À l’aide de son bras robotique, le rover Perseverance a obtenu son tout premier selfie avec le petit hélicoptère Ingenuity sur Mars. La NASA a présenté cette belle image le 7 avril 2021, quelques jours après que l’astromobile ait déposé son compagnon sur la surface de la planète rouge.
 
Sur cette photo, Ingenuity se trouve à un peu moins de 4 mètres de Perseverance. Le rover a utilisé la caméra WATSON (Wide Angle Topographic Sensor for Operations and eNgineering) située sur son instrument SHERLOC (Scanning Habitable Environments with Raman and Luminescence for Organics and Chemicals) qui se trouve au bout de son bras. Au total, il a fallu assembler 62 images, envoyées par l’astromobile vers la Terre, pour créer cette vue.
 
Le selfie permet de bien se rendre compte de la différence de taille entre les deux robots martiens. Ingenuity doit être particulièrement petit et léger, à la fois pour pouvoir être attaché à Perseverance, puis pour pouvoir s’élever dans l’atmosphère ténue de Mars. Le rover fait à peu près la taille d’une voiture, tandis que le fuselage d’Ingenuity (son « corps », sans ses pales) équivaut à la taille d’une boite de mouchoirs.
 
Les dimensions de Perseverance sont à peu près similaires à celles de l’autre rover martien actif de la NASA, Curiosity. Ils font toux deux 2,2 mètres de haut, Curiosity étant cependant un peu plus léger (899 kg). Il ne faut donc pas imaginer les rovers martiens comme des petits robots, mais plutôt des machines imposantes, d’où la difficulté de les poser sans dommages sur une autre planète.
 
La NASA prévoit de tenter un tout premier vol avec l’hélicoptère Ingenuity au plus tôt le 11 avril. À ce moment-là, les deux robots ne seront plus aussi rapprochés que sur ce selfie. Perseverance aura roulé pour s’éloigner de son compagnon. Il va assister à ses essais à une distance de 65 mètres, de façon à pouvoir continuer à communiquer avec lui tout en restant en sécurité. Si Ingenuity venait à avoir un incident, la mission du rover ne doit pas être compromise. L’hélicoptère est avant tout conçu comme une démonstration technologique par la NASA, qui ne l’a équipé d’aucun instrument scientifique.


Source: numerama.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.