Perseverance a foré la roche la plus ancienne parmi tous ses prélèvements

Sylvie Montard - 2 février 2022


Premier forage effectué en décembre 2021 dans la roche "Issole". Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU

Le travail de prélèvement continue pour le rover Perseverance. Cette routine d'échantillonnage a débuté en septembre 2021, et lui a permis de remplir plusieurs tubes déjà. Cependant, le précédent exercice de prélèvement a rencontré un problème inattendu : de petits cailloux et du sable se sont logés dans le carrousel d'échantillon. Heureusement, l'équipe du rover est parvenu à les évacuer, en ordonnant à Perseverance de jeter le dernier échantillon foré, au lieu de le stocker, comme il le fait habituellement.
 
Après cette opération improvisée de nettoyage, le tube est resté utilisable pour accueillir un nouveau prélèvement. « J’ai pu collecter un autre échantillon pour remplacer celui que j’avais jeté plus tôt », a confirmé la NASA via le compte Twitter du rover le 31 janvier 2022.
 
Ce nouveau forage a été effectué dans la même roche (nommée "Issole") que le précédent essai infructueux. L'image (ci-dessous) de la roche "Issole" donne l'impression qu'elle est étonnée d'être à nouveau percée. « Cela donne un petit côté comique à cette roche, qui a presque l’air surpris que Perseverance revienne », s’amuse la NASA sur Twitter.



Cette image a été acquise le 29 janvier 2022, à l'aide de la caméra Mastcam-Z de Perseverance. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU

Perseverance parvient donc enfin à stocker ce prélèvement dans son sixième tube. La cible choisie par la NASA semble être l’une des roches les plus anciennes sur lesquelles Perseverance ait travaillé jusqu’ici. Elle parait donc prometteuse pour en savoir davantage sur le passé du cratère Jezero, dans lequel le robot s’est posé en février 2021. Le petit hélicoptère Ingenuity, qui devait à peine voler sur Mars, doit encore tenter de décoller en 2022. Son 19ème vol a néanmoins été repoussé, à cause de mauvaises conditions météorologiques.

Source: numerama.com
 
   
 
 
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