Perseverance aperçoit les taches solaires lors d'un transit de Phobos

Sylvie Montard - 11 avril 2022


Le satellite Phobos. Crédit : ESA
 
Le rover Perseverance a levé les yeux vers le ciel le 2 avril 2022, pour capturer à l'aide de ses caméras Mastcam-Z le transit du satellite martien Phobos devant le soleil. Ce n'est pas la première fois qu'un tel phénomène est observé sur Mars. Le 20 septembre 2012, le défunt rover Opportunity a eu lui aussi la chance de filmer le passage de Phobos devant notre étoile. Ce fut également le cas pour Curiosity le 26 mars 2019.
 
Ce phénomène n'est pas rare. Phobos orbite trois fois par jour autour de Mars, à seulement 6000 km de distance. La période orbitale de Déimos dure quant à elle un peu plus de 30 heures. Mais les satellites martiens ne peuvent pas occulter complètement le soleil, du fait de leurs petites tailles. Les rovers présents à la surface de Mars aperçoivent donc uniquement des éclipses partielles.
 
Perseverance rejoint donc ses prédécesseurs en filmant à son tour une éclipse partielle sur Mars. Mais le dernier rover de la NASA ne s'est pas contenté d'observer le transit de Phobos. Il a eu l'opportunité de détecter un tout autre phénomène, qui concerne cette fois notre soleil.



Transit de Phobos le 2 avril 2022. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Notre astre lumineux subit selon un cycle de 11 ans une intense activité magnétique, qui inhibe la convection dans certaines régions et ralentit ainsi l'apport de chaleur venant de l'intérieur du Soleil. Des taches sombres apparaissent alors à la surface du Soleil (photosphère), qui est marquée par une température inférieure à son environnement.
 
Le rover Perseverance a ainsi pu observer ces taches solaires lors du transit de Phobos du 2 avril 2022. On peut effectivement apercevoir dans la vidéo ci-dessus de petits points noirs occultés brièvement par le passage de Phobos. Fin 2019, notre Soleil est entré dans un nouveau cycle, qui devrait durer environ 11 ans, comme tous les autres en moyenne. Et ce 25ème cycle semble plus actif que prévu, selon des chercheurs de la NASA. Il faut donc s'attendre à une augmentation des tempêtes solaires et des désagréments qu'elles occasionnent sur nos systèmes de communication.


Source: flickr.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 3h47
Coucher de Mars: 15h39
Distance Terre-Mars
223,2 millions de km
 
   
 
 
L’image a été prise par l’appareil photo à bord de Zhurong, peu de temps après son atterrissage sur Mars, mais elle n’avait pas encore été présentée au grand public.
 
 
L'atterrisseur InSight de la NASA ne pourra bientôt plus continuer à sonder l'intérieur de Mars. Ces panneaux solaires recouverts de poussière peinent de plus en plus à l'alimenter en énergie.
 
 
10 jours après avoir capturé l'image d'une étrange ouverture dans la roche, Curiosity récidive en photographiant à nouveau une roche insolite, qui évoque la tige d'une plante fossilisée.
   
 
Le 7 mai 2022, la photo d'une étrange cavité dans la roche capturée par Curiosity a provoqué un raz-de-marée de réactions sur les réseaux sociaux. Des géologues apportent une réponse.
 
 
Depuis le 3 mai 2022, Ingenuity souffre de plusieurs problèmes. La poussière martienne s’est accumulée sur ses panneaux solaires, rendant difficile la recharge de ses batteries.
 
 
Selon l’équipe chinoise, les instruments de Zhurong auraient analysé des minéraux soutenant la présence d’une quantité substantielle d’eau liquide il y a environ 700 millions d’années.
   
 
En mai 2022, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a survolé la planète rouge, en collectant des photos mises en ligne par l'Université de l'Arizona.
 
 
Le 7 mai 2022, le rover a capturé une image intrigante qui évoque l'entrée d'une grotte. Elle présente une forme parfaitement rectangulaire, et semble avoir été façonnée par un maçon.
 
 
Présente depuis plus de trois ans sur Mars, la sonde InSight de la NASA a mesuré le 4 mai 2022 le plus grand séisme jamais détecté sur la planète rouge, d'une magnitude supérieure à 5.
 
 
Les scientifiques l’appellent "aurore discrète sinueuse". Cette bande de lumière semblable à un ver illumine le ciel en partant d’un des pôles pour atteindre la face cachée de Mars.
 
 
Ingenuity a photographié le parachute qui a aidé Perseverance à atterrir sur Mars et la coquille arrière en forme de cône qui protégeait le rover pendant sa descente vers la surface martienne.
 
 
InSight a enregistré ses deux plus grands événements sismiques à ce jour, de magnitude 4,2 et 4,1. Le premier s'est produit de l'autre côté de la planète, à l'opposé de l'atterrisseur.
 
 
Des données collectées par Curiosity renforcent l’hypothèse selon laquelle des lacs ont existé sur Mars. Des traces suggèrent qu’il y aurait eu des systèmes hydrothermaux comme sur Terre.
 
 
Les progrès techniques actuels rendent accessible la colonisation d’autres planètes. Mais est-ce souhaitable ? Le cinéaste Werner Herzog et son fils Rudolph partent en quête de réponses.
 
 
Des météorites récupérées dans la plaine australienne de Nullarbor contenaient des résidus organiques sous forme de microfossiles conservés dans des veines minérales au sein de la roche.