Perseverance aperçoit les taches solaires lors d'un transit de Phobos

Sylvie Montard - 11 avril 2022


Le satellite Phobos. Crédit : ESA
 
Le rover Perseverance a levé les yeux vers le ciel le 2 avril 2022, pour capturer à l'aide de ses caméras Mastcam-Z le transit du satellite martien Phobos devant le soleil. Ce n'est pas la première fois qu'un tel phénomène est observé sur Mars. Le 20 septembre 2012, le défunt rover Opportunity a eu lui aussi la chance de filmer le passage de Phobos devant notre étoile. Ce fut également le cas pour Curiosity le 26 mars 2019.
 
Ce phénomène n'est pas rare. Phobos orbite trois fois par jour autour de Mars, à seulement 6000 km de distance. La période orbitale de Déimos dure quant à elle un peu plus de 30 heures. Mais les satellites martiens ne peuvent pas occulter complètement le soleil, du fait de leurs petites tailles. Les rovers présents à la surface de Mars aperçoivent donc uniquement des éclipses partielles.
 
Perseverance rejoint donc ses prédécesseurs en filmant à son tour une éclipse partielle sur Mars. Mais le dernier rover de la NASA ne s'est pas contenté d'observer le transit de Phobos. Il a eu l'opportunité de détecter un tout autre phénomène, qui concerne cette fois notre soleil.



Transit de Phobos le 2 avril 2022. Crédit : NASA/JPL-Caltech

Notre astre lumineux subit selon un cycle de 11 ans une intense activité magnétique, qui inhibe la convection dans certaines régions et ralentit ainsi l'apport de chaleur venant de l'intérieur du Soleil. Des taches sombres apparaissent alors à la surface du Soleil (photosphère), qui est marquée par une température inférieure à son environnement.
 
Le rover Perseverance a ainsi pu observer ces taches solaires lors du transit de Phobos du 2 avril 2022. On peut effectivement apercevoir dans la vidéo ci-dessus de petits points noirs occultés brièvement par le passage de Phobos. Fin 2019, notre Soleil est entré dans un nouveau cycle, qui devrait durer environ 11 ans, comme tous les autres en moyenne. Et ce 25ème cycle semble plus actif que prévu, selon des chercheurs de la NASA. Il faut donc s'attendre à une augmentation des tempêtes solaires et des désagréments qu'elles occasionnent sur nos systèmes de communication.


Source: flickr.com
 
   
 
 
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