Perseverance a renvoyé son premier bulletin météo

Sylvie Montard - 9 avril 2021


Crédits: NASA/JPL-Caltech/CAB(CSIC-INTA)
 
Prévoyez les écharpes et les moufles, le rover Perseverance a fourni son premier rapport sur la météo de Mars et il y fait très froid. Arrivé le 19 février 2021, le rover Perseverance avait envoyé un premier flot de données afin de s’assurer du fonctionnement des différents systèmes après une descente éprouvante. Depuis, les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
Si Curiosity embarquait un système appelé REMS, celui-ci ne peut que transmettre des informations partielles suite à la défaillance de certains capteurs. Par exemple, il peut donner la force des vents, mais pas leurs directions. De son côté, le rover de la mission Mars 2020, robot le plus perfectionné jamais envoyé dans l’espace, embarque un système appelé Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA). Le widget ci-dessous est actualisé tous les jours, avec une publication décalée de deux jours. L'outil est disponible sur le site mars.nasa.gov, et propose plus de données.


Crédits: NASA/JPL-Caltech/CAB(CSIC-INTA)

Ce système permet de mesurer de nombreux paramètres : humidité relative, pression, vents, température à différentes altitudes, niveau de radiation et température au sol. Le tout est condensé dans une petite boîte pesant moins de 6 kg qui réalise ces mesures toutes les heures.
Perseverance a donc livré ses mesures réalisées au cratère Jezero, soit à 3700 km du cratère Gale où se trouve Curiosity. Les niveaux de poussière relevés par Perseverance montrent que l’atmosphère est plus dégagée que celle autour de l’autre rover.
 
MEDA a enregistré des rafales jusqu’à 36 km/h. En ce qui concerne les températures maximales enregistrées, elles atteignaient le 9 avril 2021 -23,4 °C, avec un minimum à -82,5 °C. À noter que le rover a enregistré une chute rapide des températures le lendemain du jour de son arrivée sur Mars : 5,6 degrés perdus en 30 minutes.


L'outil MEDA de Perseverance. Credits: NASA/JPL-Caltech

Pour ce qui est de la pression atmosphérique, elle est de 718 pascals. Si cela reste conforme aux prévisions des scientifiques, la pression est très largement inférieure à celle de la Terre avec ses 101325 pascals. Une pression aussi faible peut poser plusieurs problèmes. Un hélicoptère comme Ingenuity, qui devrait prendre son envol prochainement si la météo le permet, aura des difficultés à trouver les appuis nécessaires pour voler nécessitant du fait d’une plus grande vitesse de rotation des pales. De plus, pour une mission habitée, le port d’une combinaison complète et non d’un appareil respiratoire seul est obligatoire avec une pression aussi faible.
 
Les mesures atmosphériques de Mars ont différents objectifs. Le premier et le plus évident est de récolter un maximum d’informations dans le but de préparer une expédition habitée. Le niveau de radiation, la pression atmosphérique, les températures sont autant de données importantes pour concevoir une combinaison spatiale assurant la sécurité et un minimum de confort aux astronautes.


Crédit: Getty images

Une autre mission des scientifiques est de déterminer le cycle de l’eau de Mars. Car même en petite quantité et bien cachée, il y a de l’eau sur Mars. Bien à l’abri sous d’épaisses couches de glace de dioxyde de carbone, une petite quantité est vaporisée dans l’atmosphère martienne. Le but de l’étude sera de comprendre ce qu’elle devient ensuite. Information qui peut s’avérer primordiale, car une mission habitée nécessite de l’air, de la nourriture et de l’eau. Si l’une de ces ressources peut être récupérée sur place d’une façon ou d’une autre, cela permet d’utiliser la masse utile disponible pour d’autres éléments.
 
Source: tomsguide.fr
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h12
Coucher de Mars: 1h29
Distance Terre-Mars
313,3 millions de km
 
   
 
 
Les preuves de l'activité volcanique récente sur Mars montrent que des éruptions auraient pu avoir lieu au cours des 50000 dernières années, selon un article du chercheur David Horvath.
 
 
Le rover Perseverance a utilisé l'un de ses microphones pour écouter l'hélicoptère Ingenuity le 30 avril 2021, alors qu'il volait sur Mars pour la quatrième fois.
 
 
Une nouvelle étude géochimique suggère qu'une vie microbienne ancienne pourrait encore prospérer sous la surface de la planète rouge.
   
 
Après avoir prouvé que le vol motorisé et contrôlé est possible sur Mars, Ingenuity se lance dans une nouvelle phase d'opération aérienne, pour assister les déplacements de Perseverance.
 
 
Lors de son troisième vol sur Mars le dimanche 25 avril 2021, l'hélicoptère Ingenuity a volé plus vite et plus loin que lors de tous les tests qu'il a subi sur Terre.
 
 
La Chine a nommé le samedi 24 avril 2021 son premier rover sur Mars, baptisé "Zhurong", le dieu du feu dans la mythologie chinoise.
   
 
Ce jeudi 22 avril 2021, Ingenuity réalise son deuxième décollage dans l'atmosphère de Mars. Il s'agit d'un vol un peu plus haut et plus long que le précédent.
 
 
Grâce à Perseverance et son instrument MOXIE, la science fait un pas supplémentaire vers une future exploration humaine de Mars, en convertissant le dioxyde de carbone en oxygène.
 
 
Après le succès de son premier vol, Ingenuity va tenter d'autres manoeuvres. Mais la dernière pourrait lui être fatale. La NASA souhaite tester ses limites, au risque de le voir s'écraser au sol.
 
 
Cette fois-ci, c'est la bonne ! L'hélicoptère Ingenuity tente enfin de décoller depuis la surface de Mars. La NASA diffuse en direct la réception des premières données du vol.
 
 
Alors que le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent sur la planète Mars, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant.
 
 
Une anomalie s'est produite lors d'un test sur les hélices d'Ingenuity. Initialement prévu le 11 avril 2021, le premier essai de vol sur une autre planète est reporté trois jours plus tard.
 
 
Curiosity vient de prouver que le climat de Mars a connu des alternances de périodes sèches et d'autres plus humides, avant de s'assécher complètement il y a environ 3 milliards d'années.
 
 
Les scientifiques étaient dans l’attente du premier bulletin météo fourni par le rover, afin de connaître les conditions atmosphériques de la planète rouge plus en détail.
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
 
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.