Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons

Sylvie Montard - 13 mars 2021


Le couvercle "belly pan" largué au sol le 12 mars 2021. (Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
C'est sur le compte Twitter de Perseverance que la NASA a annoncé le 12 mars 2021 une étape cruciale dans le déroulement de la mission du rover martien.
 
« Je me prépare à larguer le couvercle qui protège mon système de prélèvements », révèle le robot. Ce tweet est surtout une très bonne nouvelle, qui inaugure officiellement le début du principal objectif de Perseverance: prélever des échantillons de roches martiennes afin de les ramener sur Terre dans une dizaine d'années. La vidéo qui suit montre une série de photos capturées sous le rover.




Le couvercle appelé "belly pan" a été éjecté au sol, sous le rover. On distingue également le cache qui protège le drone Ingenuity. Celui-ci sera bientôt déposé à son tour sur le sol du cratère Jezero.
 
Perseverance est désormais en mesure de déployer au sol le matériel nécessaire pour effectuer des prélèvements, composé de 43 tubes stockés dans son corps. Les tubes sont visibles sur la photo ci-dessous, prise le 13 mars 2021 par la caméra SHERLOC WATSON, située sur la tourelle à l'extrémité du bras robotique du rover.


Tubes d'échantillons logés sous le rover (Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
Source: nasa.gov
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.