Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons

Sylvie Montard - 13 mars 2021


Le couvercle "belly pan" largué au sol le 12 mars 2021. (Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
C'est sur le compte Twitter de Perseverance que la NASA a annoncé le 12 mars 2021 une étape cruciale dans le déroulement de la mission du rover martien.
 
« Je me prépare à larguer le couvercle qui protège mon système de prélèvements », révèle le robot. Ce tweet est surtout une très bonne nouvelle, qui inaugure officiellement le début du principal objectif de Perseverance: prélever des échantillons de roches martiennes afin de les ramener sur Terre dans une dizaine d'années. La vidéo qui suit montre une série de photos capturées sous le rover.




Le couvercle appelé "belly pan" a été éjecté au sol, sous le rover. On distingue également le cache qui protège le drone Ingenuity. Celui-ci sera bientôt déposé à son tour sur le sol du cratère Jezero.
 
Perseverance est désormais en mesure de déployer au sol le matériel nécessaire pour effectuer des prélèvements, composé de 43 tubes stockés dans son corps. Les tubes sont visibles sur la photo ci-dessous, prise le 13 mars 2021 par la caméra SHERLOC WATSON, située sur la tourelle à l'extrémité du bras robotique du rover.


Tubes d'échantillons logés sous le rover (Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
Source: nasa.gov
 
   

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