Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons

Sylvie Montard - 13 mars 2021


Le couvercle "belly pan" largué au sol le 12 mars 2021. (Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
C'est sur le compte Twitter de Perseverance que la NASA a annoncé le 12 mars 2021 une étape cruciale dans le déroulement de la mission du rover martien.
 
« Je me prépare à larguer le couvercle qui protège mon système de prélèvements », révèle le robot. Ce tweet est surtout une très bonne nouvelle, qui inaugure officiellement le début du principal objectif de Perseverance: prélever des échantillons de roches martiennes afin de les ramener sur Terre dans une dizaine d'années. La vidéo qui suit montre une série de photos capturées sous le rover.




Le couvercle appelé "belly pan" a été éjecté au sol, sous le rover. On distingue également le cache qui protège le drone Ingenuity. Celui-ci sera bientôt déposé à son tour sur le sol du cratère Jezero.
 
Perseverance est désormais en mesure de déployer au sol le matériel nécessaire pour effectuer des prélèvements, composé de 43 tubes stockés dans son corps. Les tubes sont visibles sur la photo ci-dessous, prise le 13 mars 2021 par la caméra SHERLOC WATSON, située sur la tourelle à l'extrémité du bras robotique du rover.


Tubes d'échantillons logés sous le rover (Credit: NASA/JPL-Caltech)
 
Source: nasa.gov
 
   

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Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
   
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
 
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
L'hélicoptère est toujours fixé sous le rover Perseverance, mais il est désormais en position finale pour être déposé sur le sol martien.
   
 
Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
 
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
La NASA a sélectionné une zone de déploiement pour l'hélicoptère Ingenuity. La parcelle choisie est parfaitement plate, sans obstacle et couvre une surface de 100 m².
 
 
L'agence américaine a choisi la zone de vol où l'hélicoptère tentera les premiers vols motorisés et contrôlés sur une autre planète.
 
 
La sonde MRO le 31 janvier 2021 a capturé cet étrange formation surélevée et sinueuse, qui jadis était un cours d'eau. Comment s'est formée cette crête ? Explications.
 
 
La sonde InSight de la NASA a révélé la taille du noyau de Mars en écoutant l'énergie sismique se propager à l'intérieur de la planète.
 
 
Cet atlas de poche utilise des techniques géographiques développées pour les cartes terrestres afin de révéler en détail la surface de Mars, ainsi que son climat et son atmosphère.
 
 
La NASA vient de publier un nouveau fichier audio où l'on entend le rover Perseverance se déplacer sur le sol de la planète Mars.
 
 
Alors qu'une partie de l'eau a indéniablement disparu de Mars via une fuite atmosphérique, les nouvelles découvertes, concluent que ce volume d'eau perdu n'est pas majoritaire.
 
 
Perseverance a repéré son premier dust devil dans le cratère Jezero, un tourbillon de poussière déjà observé par d'autres rovers à plusieurs endroits de la planète Mars.
 
 
"Good Night Oppy", un documentaire produit par Amazon Studios, Film 45, Amblin Television et Tripod Media, racontera l'histoire d'Opportunity, l'un des rovers de la NASA.
 
 
Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons. Les expérimentations vont enfin pouvoir commencer.