Un passager clandestin a embarqué à bord du rover Perseverance

Sylvie Montard - 11 mars 2022


Crédits : NASA/JPL-Caltech
 
Depuis un peu plus d'un an, Perseverance inspecte le cratère Jezero, à la recherche d'anciennes traces de vie sur Mars. Certains jours, il peut effectuer plusieurs centaines de mètres, en s'efforçant d'éviter des obstacles tels que de gros rochers, ou un sol trop meuble. Lors d'un déplacement, un intrus s’est installé dans l’une des roues avant de Perseverance, sans pour autant mettre en péril la mission du rover américain.
 
Repéré le 6 février 2022, ce passager clandestin a été photographiée par l’une des Hazcam, les caméras de détection d’obstacles de l’astromobile. Ces caméras (4 disposées devant, 2 derrière) sont utilisées pour surveiller l’environnement, à l’avant et à l’arrière de Perseverance. Elles créent des vues 3D qui aident le rover à prendre ses propres décisions sans consulter à chaque mouvement l'équipe du rover sur Terre. Le 10 mars 2022, l'intrus était toujours présent.
 
Ce passager inattendu est un rocher coincé dans la roue avant gauche de Perseverance. Il ne semble pas causer de dommages ou entraver les opérations de Perseverance. Et ce n'est pas la première fois qu'une pierre se coince dans la roue d'un rover. En juin 2017, Curiosity avait également embarqué un auto-stoppeur rocheux dans l'une de ses roues.


Cette image a été acquise le 25 février 2022. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU


Deux semaines plus tard, le 10 mars 2022, le rocher est toujours présent dans la roue de Perseverance. Crédit : NASA/JPL-Caltech/ASU

La NASA suppose que des pierres peuvent se coincer dans les roues lorsque les rovers se déplacent sur un terrain meuble et que leur poids brise des rochers. En 2017, Ashwin Vasavada, un scientifique du projet Curiosity, affirmait « Nous ne savons pas exactement comment les rochers pénètrent dans les roues, mais il est probable qu'ils puissent sauter dedans lorsque les roues cassent des rochers en roulant dessus ».
 
En tout cas, cela ne semble pas perturber la mission poursuivie par Perseverance : collecter des échantillons du sol martien. Le 8 mars 2022, la NASA a confirmé que le rover a obtenu son septième prélèvement, foré dans une roche. Un autre extrait devrait être prélevé dans cette cible, avant que le rover ne reprenne sa route.


Source: numerama.com
 
   
 
 
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