Les pales d'Ingenuity illuminerait la nuit sur Mars d'une lueur violette

Sylvie Montard - 7 février 2022


Vue d'artiste d'un feu de Saint-Elme sur les pales d'Ingenuity. Crédit : Jay Friedlander, NASA
 
Selon une étude de la NASA, les pales tourbillonnantes des futurs drones volant au-dessus de Mars pourraient produire la circulation de minuscules courants électriques dans l'atmosphère martienne. Ces courants, s'ils sont suffisamment importants, pourraient faire briller l'air entourant l'engin. Ce processus se produit naturellement à des échelles beaucoup plus grandes sur Terre sous la forme d'une couronne ou d'une lueur électrique parfois observée sur les avions, les hélicoptères et les navires, lors d'orages électriques connus sous le nom de feu de Saint-Elme.
 
« Cette faible lueur serait plus visible en début de soirée lorsque le ciel s'assombrit », affirme William Farrell, auteur principal de l'étude. « L'hélicoptère expérimental Ingenuity de la NASA ne vole pas le soir, mais les futurs drones auront surement la capacité de voler la nuit, et pourraient produire cette lueur. »
 
La charge triboélectrique est un phénomène connu qui se produit lorsque le frottement entre deux objets transfère une charge électrique, comme lorsqu'une personne frotte un ballon contre ses cheveux ou son pull. Le ballon électrifié attirera les cheveux de la personne, les faisant se soulever vers le ballon.



S'appuyant sur des modélisations informatiques et sur ce qui se produit sur Terre autour des pales d'un hélicoptère, les chercheurs expliquent qu'en tournant, les pales d'un drone sur Mars se heurteraient à de petits grains de sable et de poussière. Le transfert d'une charge se produirait alors, puis s'accumulerait sur les pales de l'hélicoptère, pour finalement provoquer un champ électrique. La charge augmenterait progressivement, permettant à l'atmosphère martienne de conduire l'électricité. Cependant, les scientifiques estiment que les courants générés seraient probablement très faibles, mais suffisants pour illuminer d'une couleur violette les pales d'un drone sur la planète rouge.

Source: marsdaily.com
 
   
 
 
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