Quelle est l'origine de ces 4 trous formant un carré dans le sol de Mars ?

Sylvie Montard - 14 janvier 2022


Ingenuity a acquis cette image à l'aide de sa caméra couleur haute résolution, montée dans le fuselage de l'hélicoptère et pointée à environ 22 degrés sous l'horizon. Cette image a été acquise le 5 janvier 2023. Crédits : NASA/JPL-Caltech

L'hélicoptère Ingenuity se porte bien, et continue d'effectuer de petits déplacements dans le cratère Jezero, non loin du rover Perseverance. Sa 38ème escapade aérienne s'est faite le 5 janvier 2023, sur 110 mètres de distance, pour un vol de repositionnement. L'équipe de l'hélicoptère s'efforce de le garder raisonnablement proche de Perseverance afin que les deux puissent rester en communication.
 
Jusqu'à présent, le rover n'a pas eu beaucoup d'occasion pour photographier son compagnon volant. Il a eu cette fois la possibilité de le faire, mais Ingenuity est très difficile a repérer sur l'image ci-dessous. Saurez-vous l'identifier ? Pour vous aider, vous pouvez cliquer sur l'image pour l'agrandir.


Crédits : NASA/JPL-Caltech

L'image date du 8 janvier 2023, et provient de l'une des caméras montées sur le mât du rover. La vue montre une large étendue rocheuse de Jezero ainsi que des traces de roues visibles laissées par le rover. Des dunes de sable ondulantes apparaissent au loin.
 
Toujours à sa recherche ? Voici un autre indice. La carte de la NASA des emplacements actuels du rover et de l'hélicoptère donne un bon aperçu du terrain martien. À en juger par la vue satellite, vous pouvez deviner plus facilement où se situe Ingenuity.


Crédits : NASA/JPL-Caltech

Ingenuity vous offre une deuxième devinette. L'hélicoptère de la NASA a effectué son 39ème vol le 11 janvier 2023. Il a parcouru une distance de 139 mètres en 76 secondes. Son objectif était de tester à nouveau son logiciel de vol et la façon dont il analyse le terrain et son altitude.
 
Le 11 janvier 2023, alors qu'il s'apprêtait à atterrir, Ingenuity a photographié de curieux trous dans le sol poussiéreux de Mars. Ces quatre traces forment un carré parfait. Saurez-vous deviner à quoi ils correspondent, avant de continuer votre lecture ?


Crédits : NASA/JPL-Caltech

La réponse est logique, et n'a rien d'intrigant. En fait, Ingenuity est revenu sur ses pas, pour atterrir tout près de sa zone de décollage. Les quatre marques correspondent tout simplement à l'emplacement des pieds de l'engin volant. Ingenuity a donc laissé lui-même ces empreintes lors de son précédent atterrissage.
 

Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
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Lors de son 39ème vol effectué le 11 janvier dernier, l'hélicoptère Ingenuity a capturé quelques images de sa phase d'atterrissage, où l'on aperçoit quatre trous qui forment un carré parfait.
 
 
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