Opportunity fête en silence ses 15 ans de présence sur Mars

C'était le 25 janvier 2004 : la NASA annonçait avec succès l'atterrissage du robot Opportunity sur le sol de la planète Mars, en vue d'une mission de trois mois réalisée aux côtés de feu son jumeau de l'époque, Spirit. Si ce dernier a rendu l'âme en mars 2010, Opportunity continuait de survivre au beau milieu du difficile climat de la planète rouge. Mais cet anniversaire est quelque peu gâché par une gigantesque tempête de sable ayant provoqué l'arrêt partiel du rover en 2018.
Toujours est-il que le 25 janvier 2019 correspond à sa quinzième bougie soufflée bien loin de la Terre. Du souffle, c'est d'ailleurs ce qu'espèrent et attendent fermement les équipes d'ingénieurs de la NASA. Du souffle tout droit venu des vents de la planète Mars, car Opportunity, plongée dans une gigantesque tempête de sable fin, n'a plus donné aucune nouvelle depuis le 10 juin 2018. La faute, probablement, à une trop grosse quantité de sable accumulé sur ses panneaux solaires, sa seule source d'énergie. Il faudra donc se remettre au vent, lui seul étant capable de dépoussiérer le rover comme il se doit.

Source : clubic.com
 
   
 



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