Ne ratez pas les prochaines photos et vidéos de Perseverance


 
La NASA va diffuser dans les jours à venir des images en couleur et surtout, chose inédite, des vidéos enregistrées pendant la descente du rover Perseverance. Il sera également possible d'écouter les sons de cette traversée dans l'atmosphère de Mars, grâce aux microphones qui équipent le robot.
 
Toutes ces nouvelles données attendues avec impatience par la communauté scientifique et les amateurs d'astronomie seront dévoilées dans la soirée du lundi 22 février. La NASA prévoit en effet une conférence de presse présentée comme un grand show hollywoodien. Le public qui suit régulièrement l'actualité de l'exploration spatiale est habitué à admirer des images de synthèse montrant les différentes phases de descente et d'atterrissage d'un rover. Pour la première fois, il pourra visionner en vidéo des images réelles de cette étape risquée.
L'agence spatiale américaine a aussi annoncé que son nouveau rover martien a atterri dans une zone très proche de la cible visée, dans le cratère Jezero. Il se situe sur un sol plat (avec une inclinaison de seulement 1,2°), à environ deux kilomètres au sud-est du fameux delta composé de sédiments argileux, une sorte de mini Camargue.
Durant la journée du vendredi 19 février, de multiples tests vont débuter, notamment sur la Supercam. Ces vérifications devraient se poursuivre tout au long du mois de Mars, avant d'entamer les tests de vol du drone Ingenuity, situé sous le rover. Ensuite, les études scientifiques pourront commencer.
Le principal objectif est de détecter des traces fossiles formelles qui prouveraient qu'une forme de vie a tenté d'évoluer sur Mars. Si cette forme de vie est différente de celles observées sur Terre, ce serait la preuve que la présence d'eau liquide suffit pour que la vie démarre, et que d'autres systèmes solaires permettent probablement ce phénomène. Si au contraire le rover Perseverance ne trouve rien du tout, cela signifiera qu'il faut quelque chose de particulier pour que la vie émerge.
Un troisième scénario intermédiaire est possible, situé entre le non-vivant, le minéral et la vie. Sur Terre, les traces de ces étapes ont disparu, englouties par la vie qui domine tous les environnements terrestres et marins. La planète Mars a peut-être hébergé une forme de vie qui précède la bactérie la plus simple, déjà extrêmement évoluée sur Terre.
Revivez ci-dessous l'arrivée de Perseverance sur le sol de Mars, l'explosion de joie des équipes de la NASA, et la diffusion des premières images du rover, capturées par l'une des caméras de navigation. La résolution basse de ces clichés a permis de les transmettre seulement 90 secondes après l'atterrissage de Perseverance. Les prochaines images et vidéos transmises par le robot seront en couleurs et très certainement en haute résolution.

   

 
 
   
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
 
 
Fort du succès d'Ingenuity, la NASA a annoncé lors d'une conférence le 27 juillet 2022 le lancement de deux autres hélicoptères, dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens.
 
 
Une nouvelle mission martienne est en préparation, baptisée Mars Life Explorer (MLE). Son objectif est de creuser profondément dans la glace de Mars pour y chercher des signes de vie.
   
 
Le rover Curiosity poursuit son ascension du Mont Sharp. Des rochers qui se sont détachés d'une falaise ont attiré l'attention de la NASA. L'un d'entre eux présente une forme très particulière.
 
 
Des chercheurs sont parvenus à localiser le site d’éjection de la météorite Black Beauty, fournissant des informations essentielles sur l’histoire magmatique et climatique de Mars.
 
 
Le rover Perseverance n'en finit pas de déceler d'étranges objets sur Mars, tandis qu'il cherche des formes de vie passées dans le delta du cratère Jezero. L'image date du 12 juillet 2022.
   
 
Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
 
 
La NASA publie chaque mois de nouvelles photos fascinantes de la surface de Mars, capturées par la puissante caméra haute résolution HiRISE de la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
 
 
Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
   
 
Curiosity continue de faire des découvertes intéressantes sur Mars. Les scientifiques ont récemment découvert un élément essentiel à la vie dans les échantillons prélevés par le rover.
 
 
Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
Des chercheurs ont identifié des microbes dans l’une des sources d’eau les plus froides du monde. Les exobiologistes estime que des conditions de vie similaires pourraient exister sur Mars.
 
 
Sur Mars, Perseverance a encore rencontré un étrange objet. Dans l’une des nombreuses images prises par le robot, le 23 juin 2022, on distingue un objet inhabituel posé sur le sol de Mars.
 
 
Les roches de Hogwallow Flats semblent être à grain fin, ce qui est passionnant pour les scientifiques, car elles ont de meilleures chances de préserver des preuves de vie passée sur Mars.
 
 
La Chine prévoit de rapporter ses premiers échantillons martiens en 2031, soit deux ans avant la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre de leur mission conjointe.