La NASA travaille déjà sur un drone dix fois plus gros qu'Ingenuity

Sylvie Montard - 15 avril 2021


Crédits: Anton Weaver
 
Sur la planète Mars, le premier vol du petit hélicoptère Ingenuity est imminent. Mais depuis 2019, la NASA travaille déjà à la conception d’un successeur plus performant. 99 % des gens ayant travaillé sur Ingenuity sont désormais sur d’autres projets, pour avoir quelque chose à proposer à la NASA, en cas de succès de la mission d'Ingenuity.
 
L’agence spatiale américaine veut être plus efficace dans l’exploration de la planète rouge. Elle planche donc sur l’hélicoptère version numéro 2 qui est taillé pour embarquer plusieurs kilos d’instruments scientifiques au-dessus de la surface de Mars. Si jamais cet hélicoptère est envoyé sur Mars avec un rover, il pourrait fonctionner de façon complémentaire. L’hélicoptère pourrait aller repérer le terrain, et s’assurer qu’une progression est possible sur des espaces plus accidentés.


Crédits: Corona Borealis Studio/Shutterstock.com

L’hélicoptère pourrait aller aussi dans des endroits tout simplement inaccessibles au rover. Par exemple aller prélever des mesures en haut de roches. Des traces d’écoulement gazeux ou liquides sur les bords des cratères ont été repérées à différents endroits de Mars. Mais les pentes des cratères sont tellement fortes qu’elles sont inaccessibles à un rover.
 
Il y a également le projet d’envoyer des hommes et des femmes sur Mars qui pourrait concerner l'utilisation d'un drone. Les premiers humains devront vivre dans des grottes, car Mars n’a pas de champ magnétique, comme sur Terre, pour se protéger des effets des radiations solaires. Ce qui veut dire qu’il faudra vivre sous la surface martienne pour se protéger. Mais ces lieux sont encore inexplorés. La nouvelle génération d'hélicoptère sera en mesure de pénétrer dans des grottes et autres tunnels, pour garantir l’installation d’une première base humaine sur Mars.


Crédits: Anton Weaver

L'hélicoptère martien version 2.0 sera très certainement beaucoup plus imposant qu'Ingenuity, de la taille d’une petite voiture, mais beaucoup plus léger. Il possèdera plusieurs moteurs rotatifs, qui auront chacun la taille d'Ingenuity. Si la NASA a l'intention de faire voler plusieurs kilos d'instruments scientifiques sur Mars, il faudra créer la force nécessaire pour soulever et transporter tout ça sur de longues distances.
 
L’objectif est de couvrir  plus de surface avec un drone adapté à l’atmosphère de Mars qui embarquera un système de navigation autonome en plus d’une panoplie de capteurs. La NASA espère aboutir ce projet dans la prochaine décennie.

 
Source: ouest-france.fr
 
   
 
 
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