La NASA s'interroge sur l'origine de cet objet découvert par Perseverance

Sylvie Montard - 14 juin 2022


Crédits: NASA/JPL-Caltech/ASU

 
L'excitation est à son comble pour les équipes de la NASA, alors que leur rover fétiche aborde les pentes du fameux delta, l'objectif principal de la mission de Perseverance où ils espèrent bien trouver des traces de vie passée.
 
Depuis qu’il a débarqué sur Mars, le rover Perseverance a été le principal protagoniste d’une fascinante épopée scientifique. La NASA a communiqué assidûment sur ses péripéties et sur sa collaboration avec Ingenuity, le petit hélicoptère qui continue lui aussi de faire des merveilles. Ils entament désormais la phase la plus importante de leur mission.


Le front du delta en périphérie du cratère de Jezero, où la NASA espère bien trouver des traces de vie passée. Crédits: NASA/JPL-Caltech

Les pilotes du rover prévoient d’envoyer l’engin à l’avant du delta, puis de redescendre, analysant à chaque fois avec soin le sol afin de décider d’y pratiquer ou non un prélèvement. « C'est comme observer le buffet avant de remplir son assiette », explique de manière imagée Jennifer Trosper, chef de projet de la mission Perseverance.
 
L'aspect des roches et des reliefs changent progressivement au fil de la progression de Perseverance sur les pentes du delta. D'étranges formes apparaissent parfois, comme cette pierre en équilibre sur un rocher (image ci-dessous), et cette tête de serpent en haut à droite de la photo. Mais le rover est tombé sur une autre roche le 13 juin 2022 qui abrite un étrange objet coincé contre elle.


Crédits: NASA/JPL-Caltech/ASU

Il pourrait s'agir d'un matériau isolant issu du bouclier de Perseverance lors de son atterrissage sur Mars le 18 février 2021. L'épave du bouclier en question a été repéré et photographié par l'hélicoptère Ingenuity à quelques centaines de mètres de ce curieux débris.
 
Toujours aussi vaillant, le petit hélicoptère continue de dépasser toutes les espérances. Il sert aujourd’hui d’éclaireur personnel au service du rover. C’est en grande partie grâce à ses vols de reconnaissance que son compère a pu éviter les roches affûtées, les poches de sable, et autres traquenards géologiques de Mars pour arriver aux portes du delta.


Crédits: NASA/JPL-Caltech/ASU

Perseverance arrivera bientôt en haut de la pente, dans une zone sobrement baptisée Rocky Top. Entre-temps, l’engin devrait collecter au moins cinq échantillons au cours de son ascension. Il en profitera notamment pour faire un léger détour. L’objectif : aller piocher dans un ensemble de roches argileuses au grain très fin. La NASA estime qu’il s’agit de “bons candidats pour la préservation de molécules organiques et de potentiels microorganismes anciens”.
 

Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
Une occultation de Mars par notre Lune va se produire dans la nuit du 7 au 8 décembre prochain. Ce spectacle astronomique est rarement visible en France.
 
 
L'analyse d'images des profondeurs de Valles Marineris, le grand canyon martien, incite la science à y rechercher des indices d'activité biologique ancienne sur Mars.
 
 
Une animation présente les moments clés de la campagne Mars Sample Return, depuis l'atterrissage sur Mars et la sécurisation des tubes d'échantillons jusqu'à leur lancement vers la Terre.
   
 
La sonde Mars Express de l'ESA a révélé que Mars produit des modèles de nuages étonnamment semblables à ceux de la Terre, évoquant ceux des régions tropicales de notre planète.
 
 
L'ingénieur en chef Bob Balaram est le principal concepteur de l'hélicoptère Ingenuity qui évolue sur Mars depuis avril 2021. Il vient de dévoiler le design des futurs drones martiens.
 
 
Un survol récent de Phobos, la plus grande lune martienne, a permis de tester l'une des dernières améliorations de l'instrument MARSIS sur la sonde européenne Mars Express.
   
 
Pour la première fois depuis sa mise en orbite autour de Mars il y a 8 ans, la sonde MAVEN a été témoin de deux types d'aurores ultraviolettes simultanées, causées par des tempêtes solaires.
 
 
Sans tectonique des plaques, l’histoire de la croûte de Mars semblait simple à comprendre. Une nouvelle étude suggère cependant que sa formation pourrait être plus complexe que prévu.
 
 
La NASA continue de rechercher sur Mars des traces organiques ou minérales dont l'origine ne peut s'expliquer autrement que par la présence de structures ou d'activités biologiques.
   
 
Capturée le 1er novembre 2022 par le rover Perseverance, cette photo laisse entrevoir une forme rocheuse qui évoque celle d'une pyramide. Serait-ce la preuve d'une intelligence extraterrestre ?
 
 
Perseverance sillonne le cratère Jezero en carottant des échantillons de roche, qui seront stockés en surface puis rapportés sur Terre en 2033. La NASA a sélectionné le site de récupération.
 
 
Des chercheurs américains ont dévoilé une nouvelle preuve de la présence d'un ancien océan sur Mars, qui se serait formé il y a 3,5 milliards d'années, durant la période du Noachien/Hespérien.
   
 
La Russie devait fournir la fusée et la plate-forme d’atterrissage du programme ExoMars. Moscou étant désormais hors course, l’ESA cherche un moyen de poser son rover Rosalind Franklin.
 
 
La NASA a dévoilé un film sur son rover Opportunity, qui aura foulé le sol de Mars pendant 15 ans. Le film documentaire arrivera sur Amazon Prime Video le 23 novembre 2022.
 
 
Et si le meilleur moyen d'atterrir sur Mars était de s'écraser au sol ? Ce prototype d'atterrisseur utilise une base pliable en forme d'accordéon qui absorbe l'énergie d'un choc violent.