La NASA publie une vidéo sur sa mission martienne la plus ambitieuse

Sylvie Montard - 19 novembre 2022


Crédits: NASA/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC

Le rover Perseverance poursuit depuis plusieurs mois sa campagne de prélèvements de roches au fond du cratère Jezero, qui hébergeait il y a plus de 4 milliards d'années un immense lac, alimenté par une rivière. Cette dernière a déposé un delta de roches sédimentaires, charriées depuis une autre région de Mars.
 
L'objectif final de cette mission est de rapporter sur Terre ces échantillons pour effectuer des analyses approfondies et détecter d'éventuelles traces de vie passées martiennes, un travail impossible à accomplir avec les quelques outils emabrqués à bord de Perseverance.


Crédits: NASA/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC

Jusqu'à présent, les prélèvements du rover américain contiennent des indices très prometteurs en terme de recherche de vie ancienne sur Mars. La mission conjointe de l'ESA (agence spatiale européenne) et la NASA a été baptisée Mars Sample Return. C'est la première fois que des agences spatiales s'associent pour ramener sur Terre des échantillons d'un autre monde.
 
Plusieurs engins seront sollicités. L'ESA sera chargée de mettre au point un robot qui se posera non loin du rover Perseverance, pour transférer les échantillons à l'aide d'un bras robotique de 2,5 mètres. Ils seront ensuite placé dans une petite fusée (le Mars Ascent Vehicle ou MAV), qui sera lancée depuis la surface de Mars pour aller se placer en orbite.


Crédits: NASA/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC

La sonde European Earth Return Orbiter sera le premier vaisseau spatial à effectuer un aller-retour entre Mars et la Terre pour capturer les échantillons martiens et les envoyer sur notre planète. La NASA vient de publier une animation (ci-dessous) qui met en scène le déroulement de cette mission. Vers 2033, si tout se passe comme prévu, les chercheurs auront la chance de manipuler dans leurs laboratoires les précieux échantillons récoltés par Perseverance dix ans plus tôt.
 

Crédits: NASA/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC


Crédits: NASA/ESA/JPL-Caltech/GSFC/MSFC
 
Source: mars.nasa.gov
 
   
 
 
 
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