La NASA vous invite à célébrer le 1er anniversaire de Perseverance sur Mars

Sylvie Montard - 16 février 2022


Crédit : NASA/JPL-Caltech
 
Le rover Perseverance et son fougueux compagnon Ingenuity ont établi des records et repoussé les frontières de l'exploration spatiale interplanétaire depuis leur atterrissage sur la planète rouge. Pour célébrer leur premier anniversaire sur Mars, la NASA vous invite le 18 février 2022 à suivre en direct sur Youtube une conférence de presse pour revenir sur une année riche en données et découvertes scientifiques.
 
L'agence spatiale américaine fera un bilan sur tous les succès de la mission Mars 2020, inaugurée avec l'atterrissage sans faille du rover dans le cratère Jezero, le 18 février 2021. Perseverance a déjà acquis un joli palmarès scientifique, avec notamment le premier échantillon de roche foré sur une autre planète, mais aussi la production d'une petite quantité d'oxygène, ou encore le record de distance effectuée en une seule journée.
 
La plus grande surprise selon Rick Welch, chef de projet de la mission Mars 2020, reste l'incroyable exploit d'Ingenuity, le premier engin volant à évoluer dans une atmosphère extraterrestre. L'hélicoptère a déjà effectué 19 vols sur Mars, et ne compte pas s'arrêter là. La NASA continue de planifier de futurs vols de reconnaissance, qui aideront Perseverance à choisir le meilleur itinéraire pour se rendre près du fameux delta de sédiments, témoin d'une ancienne rivière qui s'écoulait il y a quelques milliards d'années dans le cratère Jezero.




Bien que l'atterrissage du rover en février 2021 ait été sans faille, la mission s'est déroulée un peu plus loin de l'ancien delta que prévu. Mais la NASA a transformé cette éloignement en atout, explorant des roches qui ont conduit à la plus grande découverte scientifique de Perseverance à ce jour.

« Je m'attendais vraiment à trouver dans ces roches des sédiments lacustres. Au lieu de cela, nous avons trouvé des roches ignées ou volcaniques », a déclaré Ken Farley, responsable scientifique de Perseverance.
« Les roches ignées sont idéales pour le retour d'échantillons car elles nous renseignent sur l'âge de la géologie locale ». Bien que Farley et d'autres scientifiques ne puissent pas en être sûrs, ils pensent que les vents martiens ont emporté les roches sédimentaires de l'ancien lac pendant des milliards d'années, exposant la roche volcanique en dessous. Mais ils sont convaincus que Perseverance trouvera plus de roches sédimentaires près de l'ancien delta.


Le delta du cratère Jezero, témoin d'une ancienne rivière qui se jetait dans le lac il y a quelques milliards d'années. Crédit : NASA

La mission de Perseverance a cependant rencontré quelques évènements imprévus. Tout d'abord, en août 2021, la première roche forée par le rover s'est effondrée en poussière, ne laissant aucun échantillon. Le rover est ensuite passé à des roches plus dures. Puis, en décembre dernier, des pierres se sont coincées dans sa chambre de collecte. Les ingénieurs ont travaillé pendant des semaines pour enfin jeter les cailloux embêtants. « Nous avons surmonté certains obstacles et avons beaucoup appris », a déclaré Farley.

Source: marsdaily.com
 
   
 
 
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