La NASA annonce le site d'atterrissage de son rover Mars 2020

Le site choisi pour l'atterrissage du rover Mars 2020, après des années de débats et délibérations scientifiques, est le cratère de Jezero, qui fut un lac de 500 mètres de profondeur ouvrant sur un réseau de rivières il y a 3,5 à 3,9 milliards d'années. Le cratère mesure 45 kilomètres de largeur. Il "pourrait avoir collecté et conservé d'anciennes molécules organiques et d'autres indices potentiels de vie microbienne par l'eau et les sédiments qui occupaient le cratère il y a des milliards d'années", a indiqué la NASA. Le lundi 19 novembre 2018, les scientifiques de l'agence spatiale ont choisi Jezero pour sa richesse géologique supposée, afin qu'il puisse révéler l'histoire de la planète, qui avant d'être froide et sèche, contenait des lacs et peut-être des océans. Ils estiment qu'il pourrait y avoir au moins cinq types de roches, dont des argiles et des roches carbonatées, où la probabilité de trouver des traces de vie ancienne est considérée plus forte.
Les rovers ne pouvant pas parcourir de longues distances au cours de leur vie, le choix de la zone d'exploration initiale est crucial. Les roches carbonatées (comme le calcaire) sont le fruit d'interactions entre l'eau, les gaz atmosphériques et les roches, ce qui donne des indices sur les conditions environnementales au moment de leur formation, a expliqué Ken Farley, scientifique du projet Mars 2020 au Jet Propulsion Laboratory. Le cratère est situé juste au nord de l'équateur martien.
Mars 2020 est le premier rover qui stockera les échantillons de façon à ce qu'une future mission puisse venir les récupérer. Il devrait coûter 2,5 milliards de dollars à la NASA. Il sera lancé en juillet 2020, pour un atterrissage en février 2021. L'atterrissage, comme toutes les missions précédentes sur Mars, sera l'une des parties les plus dangereuses du périple. Il faudra qu'il se pose intact et à l'endroit, tout en évitant les dunes, rochers et autres reliefs présents dans le cratère.
Parmi les quatre planètes rocheuses comparables à la Terre dans le système solaire, Mars a le mieux conservé "ce qu'il s'est passé dans le premier milliard d'années après sa formation. Lorsque la vie a commencé sur la Terre, la vie pourrait avoir commencé sur Mars", explique Michael Meyers, responsable scientifique du programme d'exploration martienne de la NASA. Contrairement à la Terre, Mars n'a pas d'activité tectonique connue, ce qui favorise la préservation des anciennes traces de vie, alors qu'elles ont été englouties par la tectonique des plaques sur notre planète, très active géologiquement.

Source : sciencesetavenir.fr
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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