La NASA a découvert de curieuses formations rocheuses sur Mars

La sonde MRO a quitté la surface terrestre le 12 août 2005 pour s’insérer ensuite dans l’orbite martienne six mois plus tard. Extrêmement ambitieuse, la mission avait pour principal objectif de cartographier la surface de la planète rouge. Pour se faire, la NASA n’a pas lésiné sur les moyens et l’agence spatiale a ainsi équipé la sonde du télescope HIRISE, un appareil capable d’obtenir des images avec une résolution de vingt à trente centimètres.
En parallèle, MRO a également été équipé avec un radiomètre et un spectromètre, tous deux combinés à un radar capable de déterminer la composition minéralogique du sol. Massive, la sonde pèse un peu plus de deux tonnes et elle a permis de construire une carte précise de la surface de la planète rouge.
Depuis son entrée dans l’orbite martienne, l’appareil nous a transmis un nombre considérable de photos. La dernière en date est sans doute une des plus surprenantes. L’image en question laisse apparaître plusieurs éléments inédits, à commander par de vastes dunes sombres incurvées empilées les unes sous les autres. Ce ne sont cependant pas ces dunes qui ont retenu l’attention de l’équipe scientifique travaillant sur la sonde.
En observant attentivement l’image, les chercheurs ont en effet réalisé que toute la partie située à gauche des dunes se composait de rochers soigneusement posés les uns aux côtés des autres, des rochers formant de ce fait une série de bandes sombres et claires s’étendant sur une surface atteignant plusieurs kilomètres carrés.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, ces lignes tracées sur le sol martien sont tout à fait naturelles. En réalité, on trouve des formations similaires sur Terre, et plus précisément en Arctique. Les cycles de gel et de dégel de la région ont en effet pour habitude d’exercer une pression constante sur les rochers, ce qui débouche sur la formation de motifs d’une étonnante régularité.
Les bandes présentes sur Mars se seraient formées de la même façon, au fil des siècles. Toutefois, si le phénomène peut être facilement expliqué, il prouve également que la Terre et Mars ne sont pas des planètes très différentes l’une de l’autre.


Source : fredzone.org
 
   
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 01h33
Coucher de Mars: 13h17
Distance Terre-Mars
123,0 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Des scientifiques ont détecté la raie verte de l'oxygène dans le spectre de l'atmosphère de Mars. C'est la première fois qu'elle est observée autour d'une planète autre que la Terre.
 
 
Pour réussir à faire creuser la taupe, les ingénieurs ont exercé une pression à l'aide du bras robotique de la mission InSight. Une technique qui semble avoir porté ses fruits.
 
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
 

 
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
   
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.