La mission de la sonde HP3 d'InSight est officiellement abandonnée


 
Après une ultime tentative, la NASA a annoncé le jeudi 14 janvier la fin de la mission HP3, la taupe de la sonde InSight qui devait s'enfoncer dans le sol de Mars pour mesurer sa température.
 
L'Agence spatiale allemande (DLR) a tout mis en oeuvre pendant deux ans pour percer la croûte martienne à l'aide de la sonde HP3, surnommée la taupe. Mais l'appareil de 40 centimètres de long qui équipe la sonde InSight n’a pas pu gagner suffisamment de friction dans le sol de la planète rouge. Les propriétés inattendues du sol de Mars à côté d'InSight ont déconcerté les scientifiques. La taupe devait initialement s'enfoncer à 5 mètres sous la surface de Mars, mais elle n'est parvenu à atteindre que quelques centimètres. Après une ultime tentative de 500 martèlements effectués le 9 janvier 2020, les scientifiques allemands ont décidé d'abandonner.
« Nous lui avons donné tout ce que nous avons, mais Mars et notre taupe héroïque restent incompatibles. Heureusement, nous avons beaucoup appris sur les caractéristiques du sous-sol de Mars et ceci profitera aux futures missions qui tenteront de creuser dans le sous-sol », a déclaré Tilman Spohn de l’Agence spatiale allemande, le scientifique principal de l’expérience. En 2008, l'atterrisseur Phoenix de la NASA avait gratté la couche supérieure de la surface martienne, mais aucune mission avant InSight n'avait tenté de s'enfouir dans le sol. Il est important de le faire pour diverses raisons. Selon la NASA, les astronautes devront peut-être un jour creuser le sol martien, à la recherche d’eau gelée pour boire, fabriquer du carburant, ou rechercher des formes de vie passées.
Le sismomètre français d’InSight, quant à lui, a enregistré près de 500 tremblements de terre, tandis que la station météo de l’atterrisseur fournit des rapports quotidiens. Le 12 janvier 2021, le maximum était de -8°, et le minimum était de -49° sur la plaine équatoriale d'Elysium Planitia.

 
 
   
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
 
 
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Des chercheurs sont parvenus à localiser le site d’éjection de la météorite Black Beauty, fournissant des informations essentielles sur l’histoire magmatique et climatique de Mars.
 
 
Le rover Perseverance n'en finit pas de déceler d'étranges objets sur Mars, tandis qu'il cherche des formes de vie passées dans le delta du cratère Jezero. L'image date du 12 juillet 2022.
   
 
Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
 
 
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Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
   
 
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Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
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