Mise à jour importante du logiciel de Mars Express pour prolonger sa longévité

Mars Express est une mission de l'Agence spatiale européenne (ESA) qui a débuté il y a presque 15 ans, en 2003. Initialement prévue pour une durée de 23 mois, la mission a été prolongée une première fois jusqu'à fin 2016 et plus tard jusqu'en 2018, au moins. Depuis son arrivée autour de Mars, la sonde étudie le climat martien, la surface de la planète rouge et elle fournit régulièrement des vues détaillées de ses deux lunes Phobos et Déimos. Aujourd'hui, Mars Express fonctionne presque normalement mais quatre de six gyroscopes donnent des signes de fatigue depuis quelques mois.
Ces six gyromètres mesurent la rotation de Mars Express sur trois axes. Ensemble, avec les deux "startrackers" de l'engin, ils permettent de déterminer sa position dans l'espace ce qui est essentiel pour garder l'antenne parabolique dirigée vers la Terre et pour orienter les instruments vers leurs cibles. Les "startrackers" sont des caméras qui capturent les images des étoiles en arrière-plan et sont utilisées pour déterminer l'orientation de Mars Express toutes les quelques secondes. Parfois Mars ou ses Lunes occultent le champ des caméras et ce sont alors les gyroscopes qui servent à positionner la sonde. Des tests réalisés en 2017 avaient indiqué que quatre d'entre eux connaissaient des défaillances et qu'ils allaient tomber en panne d'ici 2019. Grâce à cette mise à jour logicielle, Mars Express va pouvoir continuer à se stabiliser en utilisant les informations partielles des gyroscopes encore en fonction et devrait pouvoir continuer à scruter Mars pendant encore plusieurs années.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 



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