Minéralogie de Mars

La minéralogie martienne n'a longtemps pu être étudiée qu'à travers l'étude de météorites de Mars. Elles ont permis d'évaluer l'importance des roches basaltiques sur Mars et ont souligné les différences de composition chimique entre Mars et la Terre.
Dès les années 70, les sondes Viking ont analysé le sol martien. Ces analyses ont montré une abondance en silicium et en fer, ainsi qu'en magnésium, soufre, calcium, aluminium et titane. Le taux de soufre est près de deux fois supérieur à la moyenne de l'écorce terrestre.
La teinte rougeâtre de Mars provient avant tout de l'oxyde de fer, très présent à la surface des roches et dans les grains de poussières transportés par les vents qui balayent continuellement la suface de la planète.
Dans les années 2000, les sondes 2001 Mars Odyssey, Mars Reconnaissnce Orbiter et Mars Express ont confirmé la prédominance des basaltes à la surface de Mars, et l'abondance de roches ignées, notamment des olivines et des pyroxènes. Ces roches sont bien connues pour être les principaux constituants du manteau terrestre.
La présence de phyllosilicates largement répandus dans les régions les plus anciennes de la planète ont révélé l'interaction prolongée des roches ignées avec de l'eau liquide dans un passé lointain.
La sonde Phoenix a également étudié le sol de Mars en 2008. Il s'est révélé être alcalin (pH 7,7). Ces analyses ont également détecté de nombreux sels avec une abondance élevée de potassium, de chlorures, de perchlorates et de magnésium.
De vastes étendues de sulfate de calcium hydraté, vraisemblablement du gypse, ont été détecté en bordure de la calotte polaire boréale. La présence de ces minéraux hydratés est une indication forte de la présence passée d'étendues d'eau liquide à la surface de Mars.
La sonde 2001 Mars Odyssey a également détecté la présence de chlorures dans les hautes terres de l'hémisphère sud, résultant de l'évaporation d'eau salée remontant au Noachien. En 2004, le rover Opportunity a quant à lui découvert sur Meridiani Planum de la jarosite, un sulfate ferrique hydraté de sodium, qui implique l'existence passée d'un climat humide et d'eau liquide acide.
     

(heure de Paris)
Lever de Mars: 21h15
Coucher de Mars: 10h22
Distance Terre-Mars
65,5 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
Les pluies acides qui ont jadis coulé sur la surface martienne ont peut-être détruit de potentielles preuves biologiques cachées dans les argiles riches en fer de Mars.
 
 
L’Agence d’exploration aérospatiale japonaise a annoncé qu’elle développait de nouvelles caméras pour prendre des photos de la planète rouge en ultra-haute résolution.
 
 
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C’est un spectacle étonnant réservé aux plus talentueux des astronomes amateurs : la calotte polaire sud martienne est en train de fondre, tandis que la planète Mars ne cesse de se rapprocher.
   
 
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InSight a enregistré des signaux inattendus au cours d'éclipses solaires. Les passages de Phobos et Déimos devant le Soleil ont eu des influences sur le sismomètre et le magnétomètre.
 
 
Gaia Stucky de Quay, une planétologue travaillant pour l’Université du Texas, publie une étude se focalisant sur une période allant de 3,5 à 4 milliards d’années dans le passé.
 
 
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Dans la gamme de spectre où le méthane est censé se manifester, la sonde TGO trouve à la place la présence de gaz martiens déjà connus mais dont la signature n'était pas attendue.
 
 
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