Minéralogie de Mars

La minéralogie martienne n'a longtemps pu être étudiée qu'à travers l'étude de météorites de Mars. Elles ont permis d'évaluer l'importance des roches basaltiques sur Mars et ont souligné les différences de composition chimique entre Mars et la Terre.
Dès les années 70, les sondes Viking ont analysé le sol martien. Ces analyses ont montré une abondance en silicium et en fer, ainsi qu'en magnésium, soufre, calcium, aluminium et titane. Le taux de soufre est près de deux fois supérieur à la moyenne de l'écorce terrestre.
La teinte rougeâtre de Mars provient avant tout de l'oxyde de fer, très présent à la surface des roches et dans les grains de poussières transportés par les vents qui balayent continuellement la suface de la planète.
Dans les années 2000, les sondes 2001 Mars Odyssey, Mars Reconnaissnce Orbiter et Mars Express ont confirmé la prédominance des basaltes à la surface de Mars, et l'abondance de roches ignées, notamment des olivines et des pyroxènes. Ces roches sont bien connues pour être les principaux constituants du manteau terrestre.
La présence de phyllosilicates largement répandus dans les régions les plus anciennes de la planète ont révélé l'interaction prolongée des roches ignées avec de l'eau liquide dans un passé lointain.
La sonde Phoenix a également étudié le sol de Mars en 2008. Il s'est révélé être alcalin (pH 7,7). Ces analyses ont également détecté de nombreux sels avec une abondance élevée de potassium, de chlorures, de perchlorates et de magnésium.
De vastes étendues de sulfate de calcium hydraté, vraisemblablement du gypse, ont été détecté en bordure de la calotte polaire boréale. La présence de ces minéraux hydratés est une indication forte de la présence passée d'étendues d'eau liquide à la surface de Mars.
La sonde 2001 Mars Odyssey a également détecté la présence de chlorures dans les hautes terres de l'hémisphère sud, résultant de l'évaporation d'eau salée remontant au Noachien. En 2004, le rover Opportunity a quant à lui découvert sur Meridiani Planum de la jarosite, un sulfate ferrique hydraté de sodium, qui implique l'existence passée d'un climat humide et d'eau liquide acide.

(heure de Paris)
Lever de Mars: 9h52
Coucher de Mars: 2h14
Distance Terre-Mars
275,1 millions de km
 
   
 
 
Du 4 février au 7 mars 2021, le télescope HiRISE de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter a capturé près de 500 photos de la surface de Mars, dont des dunes aux formes variées et fascinantes.
 
 
Peu après avoir déposé Ingenuity sur Mars, Perseverance s'est photographié avec l'hélicoptère. Sur ce superbe selfie, on voit nettement la différence de taille entre les deux robots.
 
 
La NASA prévoit au plus tôt le dimanche 11 avril 2021 d'effectuer la première tentative de vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars. L'agence invite le public à suivre l'évènement en direct.
   
 
Le fond du cratère présente des preuves géologiques indéniables d'anciens cours d'eau, mais sans aucune trace de canaux d'entrée extérieurs où l'eau aurait pu pénétrer dans le cratère.
 
 
En mars 2021, Curiosity a commencé à s'approcher d'une impressionnante formation rocheuse que les scientifiques ont surnommée «Mont Mercou», un surnom tiré d'une montagne en France.
 
 
L'hélicoptère est toujours fixé sous le rover Perseverance, mais il est désormais en position finale pour être déposé sur le sol martien.
   
 
Le satellite martien Phobos joue la star devant les caméras du rover Curiosity, en transitant derrière le Mont Sharp. La photo montre la fameuse lune de Mars au milieu d’un ciel nuageux.
 
 
Photographié par la sonde MRO le 17 février 2021, ce cratère de 5 kilomètres de diamètre a la particularité d'avoir le fond rempli de dunes de sable aux formes étranges.
 
 
La NASA a sélectionné une zone de déploiement pour l'hélicoptère Ingenuity. La parcelle choisie est parfaitement plate, sans obstacle et couvre une surface de 100 m².
 
 
L'agence américaine a choisi la zone de vol où l'hélicoptère tentera les premiers vols motorisés et contrôlés sur une autre planète.
 
 
La sonde MRO le 31 janvier 2021 a capturé cet étrange formation surélevée et sinueuse, qui jadis était un cours d'eau. Comment s'est formée cette crête ? Explications.
 
 
La sonde InSight de la NASA a révélé la taille du noyau de Mars en écoutant l'énergie sismique se propager à l'intérieur de la planète.
 
 
Cet atlas de poche utilise des techniques géographiques développées pour les cartes terrestres afin de révéler en détail la surface de Mars, ainsi que son climat et son atmosphère.
 
 
La NASA vient de publier un nouveau fichier audio où l'on entend le rover Perseverance se déplacer sur le sol de la planète Mars.
 
 
Alors qu'une partie de l'eau a indéniablement disparu de Mars via une fuite atmosphérique, les nouvelles découvertes, concluent que ce volume d'eau perdu n'est pas majoritaire.
 
 
Perseverance a repéré son premier dust devil dans le cratère Jezero, un tourbillon de poussière déjà observé par d'autres rovers à plusieurs endroits de la planète Mars.
 
 
"Good Night Oppy", un documentaire produit par Amazon Studios, Film 45, Amblin Television et Tripod Media, racontera l'histoire d'Opportunity, l'un des rovers de la NASA.
 
 
Perseverance a largué au sol le couvercle qui protège le système de prélèvements d'échantillons. Les expérimentations vont enfin pouvoir commencer.