Mars n’a jamais été aussi proche de la Terre depuis 15 ans

Après la belle éclipse de Lune du 27 juillet 2018, c'est vers Mars que les observateurs ont pu braquer leurs  télescopes et leurs jumelles. Le mardi 31 juillet 2018, Mars n'était qu'à 57,6 millions de kilomètres de notre berceau… soit l'éloignement le plus faible depuis près de 15 ans ! Les jours qui ont suivi restaient toutefois particulièrement intéressants pour les astronomes amateurs, et ce jusqu'à la fin du mois d'août. Car après le coucher de Vénus en tout début de nuit, Mars sortait de l'horizon pour devenir l'astre le plus brillant du ciel nocturne (hormis la Lune, bien sûr). Son diamètre apparent était 2,5 fois plus gros qu'en avril 2018, et son éclat rougeoyant parfaitement visible à l'œil nu depuis le milieu de la nuit jusqu'au petit matin dans la direction sud.
L'opposition de Mars par rapport au soleil (qui a permis l'observation de l'éclipse de Lune du 27 juillet) se produit environ tous les deux ans (780 jours en moyenne), car la planète rouge gravite autour du Soleil dans une orbite plus grande que celle de la Terre. Une année martienne est ainsi presque deux fois plus longue qu'une année terrestre.
Mais toutes les oppositions ne se valent pas, l'orbite de Mars étant un peu plus ovale que celle de la Terre, presque circulaire. En 2016, la distance entre Mars et la Terre était ainsi de 75 millions de kilomètres, de 93 millions de kilomètres en 2014, et de 100 millions de kilomètres en 2012. L'opposition de 2003 fut à cet égard absolument exceptionnelle, puisque l'éloignement n'était alors que de 55,8 millions de kilomètres. Une situation qui ne s'était pas produite depuis près de 60000 ans… et ce record ne sera pas battu avant le 28 août 2287.


Source : sciencesetavenir.fr
 
   
 



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