Mars entame son mouvement rétrograde, et ce n'est qu'un simple effet d'optique

La planète Mars est en rétrograde du 9 septembre au 15 novembre 2020. Ce mouvement apparent de « recul » de la planète dans le ciel est un simple effet d'optique, sans incidence sur le plan scientifique. L’animation ci-dessous, publiée en juillet 2020 par le planétologue James O’Donoghue sur Twitter et Youtube, aide à prendre un peu de hauteur pour comprendre ce que l’on observe dans le ciel. Les positions correspondent à celles des astres en 2020. On voit bien que Mars n’est pas réellement en train de reculer sur son orbite autour du Soleil. Dans l’encadré en bas à droite de la vidéo, on voit le mouvement perçu de la planète, depuis la Terre.

Un tel mouvement apparent n’est absolument pas inhabituel : 75 % du temps cette année, il y a une planète en rétrograde. Ce mouvement de rétrogradation se produit aussi pour d’autres corps, les comètes et les astéroïdes. Le mouvement rétrograde de Mars, qui prendra fin le 15 novembre, jouit cependant d’un petit avantage sur celui de Mercure : il est davantage visible à l’œil nu (Mercure, elle, est très proche du Soleil). Ceci suppose toutefois de pouvoir observer le ciel régulièrement et minutieusement (et avec une météo qui le permette).


Source : numerama.com
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 18h44
Coucher de Mars: 7h40
Distance Terre-Mars
64,0 millions de km

Arrivée du rover
Perseverance
sur Mars dans


 
   
 
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