La planète Mars brille de plus en plus et s'approche des Pléiades

Sylvie Montard - 10 août 2022



 
Tout au long du mois d'août, la planète Mars se rapproche du célèbre amas d’étoiles des Pléiades. Inutile de posséder du matériel d'observation astronomique pour admirer cette tache laiteuse constituée de 7 étoiles relativement brillantes.
 
L'origine du nom « Pléiades » provient de la mythologie grecque : les Pléiades sont sept sœurs, filles d'Atlas et de Pléioné : Astérope, Mérope, Électre, Maïa, Taygète, Célaéno et Alcyone. En réalité, l'amas possède 3000 étoiles, dont une douzaine sont visibles à l'œil nu. Il s'étend sur 2°, soit l'équivalent de quatre fois le diamètre apparent de la Lune.



Dans un ciel totalement dénué de pollution lumineuse, il est donc possible d'admirer à l'oeil nu ces 12 étoiles. Elles sont nées il y a environ 100 millions d'années, et certaines sont encore entourées de nébulosités, qui s’effilochent peu à peu. On estime que dans 250 millions d’années, il ne restera plus rien de l’amas, et les étoiles poursuivront solitairement leur évolution.
 
Le plus célèbre des amas d’étoiles reçoit régulièrement la visite des planètes parce qu’il se trouve sur l’écliptique. En ce moment, c’est Mars qui se glisse à proximité. Continuant de se rapprocher de la Terre, la planète rouge passe symboliquement le seuil de la magnitude zéro ce mois-ci.



C’est donc l’astre le plus brillant de cette portion de ciel. Bien entendu, le rapprochement entre Mars et les Pléiades n’est qu’apparent. L’amas d’étoiles est en effet situé à plus de 440 années lumière, donc beaucoup plus loin que la planète rouge. Ce rapprochement céleste est observable à l’œil nu aux environ de 5 heures du matin.
 
Mars sera au plus près de la Terre le 30 novembre prochain, à environ 81 millions de kilomètres. À cette date, la quatrième planète du système solaire aura un diamètre apparent légèrement supérieur à 17 secondes d’arc. Elle brillera dans la constellation du Taureau avec une magnitude de -1,8.


Le ciel dans les Landes lors de la précédente conjonction entre les Pléiades et Mars.

Le dernier rapprochement entre les Pléiades et Mars date du 3 mars 2021. Cette précédente conjonction était assez exceptionnelle, car la dernière fois que la planète rouge et les Sept Soeurs étaient aussi proches, c'était à la fin du XXe siècle.
 

Source: futura-sciences.com
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.