Mars a connu des volcans explosifs dans le passé

Une gerbe de cendres brutalement crachées vers le ciel, qui se fracassent sur le sol sur des centaines de kilomètres… des volcans ont explosé sur Mars il y a plus de trois milliards d’années. C’est ce qu’a découvert Christopher Kremer, de l’université Brown dans le Rhode Island, grâce à l’imagerie satellite d’une région de l’équateur martien.
La couche superficielle de roche contient de l’olivine, un minéral verdâtre connu pour se forger dans les profondeurs des planètes. Depuis sa détection il y a 15 ans, les planétologues se demandaient ce qui avait bien pu excaver toute cette roche. Du volcanisme ? Mais alors de quel type ? Effusif ou explosif ? « C’est important de le savoir, car le type de volcanisme est corrélé à la teneur en gaz et en eau du magma, explique le chercheur, et donc aux conditions qui régnaient sur Mars à cette époque reculée. »
Pour trancher, il a analysé la topographie de la zone grâce aux images de la sonde MRO de la NASA : le sol est une superposition de strates de roches de 10 cm à 2 m, trop fines, selon lui, pour être d’anciennes coulées de lave. Et leur épaisseur ne varie pas entre les pentes d’une montagne et le fond d’un canyon. Il s’agirait donc d’un volcanisme explosif, ce qui devrait être confirmé bientôt : le rover Mars 2020 de la NASA atterrira sur la zone en février 2021.


Source : science-et-vie.com
 
   
 
 
La mission Mars Orbiter (MOM), exploitée par l’Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), vient de tirer sa révérence, faute de carburant.
 
 
La planète Mars continue de dévoiler ses secrets avec une flopée de nouvelles images de sa surface, capturées du 3 au 29 juillet 2022 par la sonde Mars Reconnaissance Orbiter.
 
 
L’hélicoptère martien de la NASA a effectué son 33ème vol le samedi 24 septembre dernier. Lors du trajet, sa caméra de navigation a aperçu un morceau de débris accroché à l'un de ses pieds.
   
 
Conçue par la maison horlogère Col&MacArthur, cette montre de luxe contient des particules de météorites martiennes dans une petite capsule disposée sur le côté du cadran.
 
 
Perseverance a réalisé un panorama composé de 2,5 milliards de pixels. Le précédent record était un panorama du cratère Gale réalisé par le Curiosity qui contenait 1,8 milliard de pixels.
 
 
Le rover chinois est équipé d'un instrument qui donne une image de la surface de Mars jusqu’à près de 100 mètres de profondeur, grâce à des ondes radios qui rebondissent contre les obstacles.
   
 
Depuis le début des années 1960, plus de quarante sondes spatiales, orbiteurs, atterrisseurs et rovers ont été envoyés vers Mars. Cette exploration y a laissé une grande quantité de débris.
 
 
L'étude de ces anciens lacs, dont l'existence remonte à plusieurs milliards d'années, est importante pour déterminer les conditions climatiques qui ont régné sur Mars au début de son histoire.
 
 
La sonde InSight a entendu sur Mars la chute d’une météorite, une première sur une autre planète que la Terre. Le cratère provoqué par l’impact a été repéré et confirme la découverte.
   
 
La NASA a affirmé lors d'une conférence le 15 septembre avoir franchi une étape majeure dans sa quête de traces de vie sur Mars avec la collecte des échantillons "les plus précieux" jusqu'ici.
 
 
L'ouvrage "En avant Mars !" paru le 15 septembre 2022 a été présenté en avant-première au salon du Livre sur la place de Nancy. Fascinant et très accessible, il est publié par Nicolas Beck.
 
 
Selon une étude parue le 7 septembre 2022, il suffirait peut-être de creuser quelques centimètres sous la surface de Mars pour y détecter, si elles existent, des traces de vie encore préservées.
 
 
Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne : c'est ce que fait Moxie, instrument intégré à Perseverance, depuis l'arrivée du rover sur Mars en février 2021.