L'incroyable photo d'un énorme cratère de glace sur Mars

Mars est remplie d’eau. De glace d’eau, plus exactement, bloquée dans la cryosphère (pergélisol et calottes polaires). La faible valeur de la pression de son atmosphère (0,66 millibars) ne peut pas permettre le maintient d’une eau liquide. Il existe pourtant de nombreux secteurs tapissés d’un blanc immaculé.
C’est notamment le cas dans le cratère de Korolev, une formation de 81,4 km de diamètre située juste au sud des dunes Olympia Undae, près de la calotte polaire nord. À l’occasion de ses 15 ans en orbite autour de Mars, la sonde Mars Express, de l’Agence spatial européenne (ESA) en a profité pour photographier la zone. Et la photo est exceptionnelle.
La profondeur du cratère est estimée à environ deux kilomètres. La couche de glace est épaisse d’environ 1,8 kilomètre. En volume, les chercheurs estiment qu’il y aurait environ 2200 kilomètres cube de glace logés à l’intérieur du cratère. Celle-ci ne fond pas. Un air froid et lourd circule en effet juste au-dessus du cratère, agissant comme un isolant qui protège la glace de l’air plus chaud.
Lancée en 2003, la sonde Mars Express avait à l’époque trois objectifs principaux : cartographier la planète rouge en haute résolution, détecter la présence d’éventuelles poches d’eau ou de glace, et enfin analyser la composition atmosphérique de la planète. Tous ces objectifs ont été remplis. On note, par exemple, la détection d’argiles confirmant la présence passée d’eau liquide à la surface de Mars. Nous avons également aujourd’hui une estimation précise de la quantité d’eau stockée, et l’atmosphère martienne n’a quasiment plus de secrets pour nous.

Source : sciencepost.fr
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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