L’hélicoptère qui accompagnera Perseverance a été nommé Ingenuity

Après Perseverance, le rover de la mission Mars 2020, c’est au tour de Mars Helicopter de recevoir un nom : « Ingenuity » (ingéniosité en français). La NASA a annoncé ce nom officiel le 29 avril 2020. Il a été proposé par Vaneeza Rupani, une lycéenne de Northport (Alabama) dans le cadre du concours qui visait à nommer Perseverance. « L’ingéniosité permet aux gens d’accomplir des choses incroyables, et cela nous permet d’étendre nos horizons aux confins de l’Univers », avait expliqué la candidate dans le bref texte accompagnant sa proposition de nom pour le rover. Ingenuity faisait partie des neuf propositions retenues par la NASA en finale du concours. Plus de 28000 suggestions ont été adressées par des élèves américains dans le cadre de ce concours. C’est Jim Bridenstine, administrateur de la NASA, qui a sélectionné le nom Ingenuity.
Avec Ingenuity, la NASA entend réaliser le premier vol propulsé sur Mars. Pour arriver jusqu’à la planète, l’hélicoptère sera attaché au rover Perseverance. Il décollera donc avec lui, entre le 17 juillet et le 5 août 2020, depuis la base de lancement de Cap Canaveral. L’atterrissage de Perseverance et d’Ingenuity doit avoir lieu le 18 février 2021, dans le cratère Jezero. Pendant plusieurs mois, Ingenuity restera accolé au rover, attendant le moment opportun pour se décrocher et prendre son envol. L’hélicoptère aura pour mission de réaliser un ou plusieurs vols dans un laps de temps de 30 jours martiens (31 jours terrestres). Sur place, il devra accomplir son ou ses vols de façon autonome, sans contrôle humain (un minimum de commandes seront envoyées depuis la Terre avant que l’appareil prenne son envol). Si Ingenuity réussit sa mission, il deviendra le premier objet à réaliser un vol propulsé sur une autre planète que la Terre. Pour l’instant, l’assemblage de Perseverance et d’Ingenuity, ainsi que des ultimes vérifications, sont en train de s’achever au Centre spatial Kennedy (Floride).


Source : numerama.com
 
   
     

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Distance Terre-Mars
146,4 millions de km

Lancement du rover
Perseverance dans


 
   
 
Par le passé, Mars a peut-être possédé un anneau. Des scientifiques explorent cette hypothèse et présentent un nouvel indice, en analysant l'orbite de la lune Déimos.
 
 
C’est une plongée dans l’univers fascinant de Mars que nous propose Francis Rocard, astrophysicien, dans son dernier livre, Dernières nouvelles de Mars chez Flammarion.
 
 
Pendant cette traversée de 1,5 km, le robot de la NASA mettra l'accent sur sa conduite, en utilisant ses capacités autonomes de navigation.
   
 
Après avoir analysé et déterminé le type de roche que le JPL souhaitait échantillonner, le rover Curiosity a percé et prélevé une nouvelle fois le sol de Mars.
 
 
Un planétologue montre dans une animation à quel point la vitesse de la lumière peut sembler lente, en représentant le trajet d'impulsions lumineuses émises depuis la Terre, vers Mars.
 
 
L’hypothèse de cette ancienne période glacée repose sur des extraits de dioxyde de carbone et d’oxygène, présents dans 13 échantillons de roches prélevés par le rover.
 
 
La NASA a soumis son rover Perseverance à de nombreux tests. Son autonomie et sa résistance ont été mis à rude épreuve, comme le montre une nouvelle vidéo publiée par le JPL.
 
 
Une équipe de planétologues est parvenue à démontrer que la boue sur la planète rouge s'écoule de la même façon que la lave sur Terre.
 
 
Plus légères et plus résistantes, elles sont fabriquées à partir d’un maillage de nickel et titane, et font actuellement l’objet de tests dans l’un des bâtiments de la NASA.
 
 
Ils ont isolé un site prometteur de tunnels de lave, situé près de l’équateur, qui pourraient un jour permettre à l’Homme de s’établir durablement dans les sous-sols de Mars.
 
 
Au Centre Spatial Kennedy, le grand robot de la NASA a été replié, puis placé sous la grue spatiale qui le déposera sur Mars. L’assemblage se poursuit sans mauvaise surprise.
 
 
Cette vidéo montre Curiosity prenant un selfie sur le site du forage "Hutton" le 26 février 2020. Il est constitué de 86 images qui ont ensuite été assemblées pour former un panorama.
 
 
L’animation montre un forage réalisé par Curiosity le 22 mars 2020. Le trou a un diamètre de 1,6 centimètre, soit à peu près le même diamètre qu’une pièce de 1 centime.
 
 
Du 6 mars au 6 avril 2020, le télescope HiRISE de la sonde MRO s'est déchaîné au-dessus de la planète rouge, en collectant près de 300 photos de dunes aux formes innombrables, mais aussi de cratères.
 
 
Grâce aux images HD de la sonde MRO, des scientifiques ont trouvé de nouvelles preuves confirmant que des rivières ont bien coulé à la surface de Mars il y a des milliards d’années.
 
 
En vue de la prochaine mission américaine sur la planète rouge, des astrobiologistes ont déployé les instruments du rover Perseverance en Australie, dans le cadre d’un test grandeur nature.
 
 
Allan Hills 84001 a fait l’objet d’une nouvelle étude qui a révélé la présence de molécules organiques. Plus précisément d’éléments constitutifs de la vie.
 
 
La NASA a publié une nouvelle vidéo sur Youtube, composée d'images obtenues le 1er mai 2020 par la caméra du rover Curiosity, et qui s'étendent sur environ 30000 pixels de large.