Les touristes peuvent visiter la base martienne en Chine

La Chine compte bien rattraper son retard en matière de conquête spatiale. Non contente d’avoir placé un rover sur la face cachée de la Lune, l’Empire du Milieu a également Mars dans son collimateur. La CNSA vient d’ailleurs d’inaugurer un nouveau complexe destiné à la formation de ses premiers colons martiens. Un complexe ouvert aux touristes, construit dans la préfecture autonome mongole et tibétaine de Haixi, dans la province de Qinghai. La construction du site a débuté en juin 2018. La Chine avait débloqué pour ce faire un budget de 150 millions de yuans, soit environ 19 millions d’euros. Aucun retard n’a été à déplorer et la base « martienne » a donc ouvert ses portes le vendredi 1er Mars 2019.
Si la CNSA a choisi ce lieu pour construire son complexe, ce n’est pas tout à fait par hasard. La région est connue pour être très désertique, avec des reliefs rappelant inévitablement les paysages martiens. En outre, le climat de la région se rapproche grossièrement de celui de la planète rouge, avec de très fortes variations de température entre le jour et la nuit.

Pour Gao Junling, l’homme à la tête du projet, il était donc difficile de trouver un meilleur endroit pour construire ce complexe. Un complexe qui aura principalement pour but d’entraîner les futurs colons martiens. Les équipes présentes sur place seront en effet confrontées à de nombreux défis, notamment en termes d’approvisionnement alimentaire. La région est très hostile et il est donc difficile d’y faire pousser des plantes.
La Chine n’a en tout cas pas regardé à la dépense. Le complexe s’étend sur une superficie de plus de 50000 mètres carrés et il sera en mesure d’accueillir pas moins de 60 personnes. Plusieurs capsules ont été mises en place, avec des chambres et de multiples laboratoires.
Alors bien sûr, ce complexe ne permet pas de simuler intégralement l’environnement martien, mais il constitue selon Junling un bon point de départ pour les équipes de la CNSA. Il faut rappeler que la Chine ne compte pas se limiter à la Lune. En réalité, le gouvernement chinois s’intéresse aussi à l’espace lointain et il fait partie de ceux qui souhaitent à terme pouvoir créer une colonie martienne.
Mais avant de pouvoir le faire, il faudra bien entendu récolter des données sur la planète rouge. La Chine lancera donc une sonde et un rover à destination de Mars en 2020.


Source : fredzone.org
 
   
 
 
Après avoir effectué son douzième carottage dans le sol martien, le rover Perseverance a détecté un étrange débris dans le système de prélèvement d'échantillons.
 
 
Fort du succès d'Ingenuity, la NASA a annoncé lors d'une conférence le 27 juillet 2022 le lancement de deux autres hélicoptères, dans le cadre de la mission de retour d'échantillons martiens.
 
 
Une nouvelle mission martienne est en préparation, baptisée Mars Life Explorer (MLE). Son objectif est de creuser profondément dans la glace de Mars pour y chercher des signes de vie.
   
 
Le rover Curiosity poursuit son ascension du Mont Sharp. Des rochers qui se sont détachés d'une falaise ont attiré l'attention de la NASA. L'un d'entre eux présente une forme très particulière.
 
 
Des chercheurs sont parvenus à localiser le site d’éjection de la météorite Black Beauty, fournissant des informations essentielles sur l’histoire magmatique et climatique de Mars.
 
 
Le rover Perseverance n'en finit pas de déceler d'étranges objets sur Mars, tandis qu'il cherche des formes de vie passées dans le delta du cratère Jezero. L'image date du 12 juillet 2022.
   
 
Jusqu'à présent, seuls des satellites, des rovers et un petit hélicoptère ont exploré la planète rouge. La NASA étudie un nouveau mode de déplacement pour explorer une zone méconnue.
 
 
La NASA publie chaque mois de nouvelles photos fascinantes de la surface de Mars, capturées par la puissante caméra haute résolution HiRISE de la sonde MRO (Mars Reconnaissance Orbiter).
 
 
Poser des hommes sur Mars nécessitera des charges utiles plus imposantes et plus lourdes, et un bouclier thermique beaucoup plus grand que ceux existant actuellement.
   
 
Curiosity continue de faire des découvertes intéressantes sur Mars. Les scientifiques ont récemment découvert un élément essentiel à la vie dans les échantillons prélevés par le rover.
 
 
Une expérience de laboratoire suggère que les rovers opérant sur Mars devront probablement creuser à au moins deux mètres de profondeur pour trouver des signes de vie ancienne.
 
 
Des chercheurs ont identifié des microbes dans l’une des sources d’eau les plus froides du monde. Les exobiologistes estime que des conditions de vie similaires pourraient exister sur Mars.
 
 
Sur Mars, Perseverance a encore rencontré un étrange objet. Dans l’une des nombreuses images prises par le robot, le 23 juin 2022, on distingue un objet inhabituel posé sur le sol de Mars.
 
 
Les roches de Hogwallow Flats semblent être à grain fin, ce qui est passionnant pour les scientifiques, car elles ont de meilleures chances de préserver des preuves de vie passée sur Mars.
 
 
La Chine prévoit de rapporter ses premiers échantillons martiens en 2031, soit deux ans avant la NASA et l’Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre de leur mission conjointe.