Les dernières images d'Opportunity avant sa mort

Avant que la tempête globale ne l'immobilise pour toujours dans la vallée de la Persévérance, près de l'équateur de Mars, Opportunity a pris une série de 354 photos de son environnement avec sa caméra Pancam. Assemblées par la NASA, elles composent un superbe panorama à 360° que l'on peut admirer à la loupe dans ses moindres détails.
« Ce panorama final incarne ce qui a fait de notre rover Opportunity une mission d'exploration et de découverte remarquable, a indiqué John Callas, responsable de la mission au JPL. À droite du centre, vous pouvez voir le bord du cratère Endeavour s'élever au loin. À l'extrémité droite et à celle de gauche, sont visibles le fond de la vallée de la Persévérance et le fond du cratère d'Endeavour, encore vierge et inexploré, attendant les visites de futurs explorateurs ».
Les photos ont été prises à travers trois filtres entre le 13 mai (5084ème jour martien du rover) et le 10 juin 2018. Comme on peut s'en rendre compte, les dernières images prises, en bas à gauche, sont en noir et blanc, signe que le temps commençait sérieusement à se gâter pour le rover qui a un besoin vital de lumière solaire. En effet, manquant d'énergie, début juin, le rover n'a pas eu le temps de capturer ces dernières parties du panorama, avec les filtres violet et vert de sa caméra panoramique. Et les jours suivants, la tempête de poussière a continué de grandir et de s'épaissir, obscurcissant le ciel d'Opportunity lequel, comme on le sait, n'est plus jamais parvenu à se réveiller.
Si cette tempête ne l'avait pas vaincu, le rover en pleine forme et actif depuis presque 15 ans, aurait pu explorer durant des années encore le sol et les roches de cette région autrefois humides.

 
 
Source : futura-sciences.com
 
   
 
 
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