Le rover Perseverance obtient ses nouvelles roues

L’une des dernières étapes consistait à équiper le rover Perseverance de ses nouvelles roues. Ces opérations ont eu lieu le 30 mars 2020 au Kennedy Space Center de la NASA, en Floride. On rappelle que ces roues sont différentes de celles utilisées par Curiosity, sur Mars depuis 2012, qui ont été endommagées à plusieurs reprises à cause de roches très coupantes retrouvées à certains endroits. Fabriquées à partir d’un bloc d’aluminium de qualité aéronautique et équipées de rayons en titane, celles de Perseverance sont en effet plus grandes (52,6 centimètres de diamètre) et plus épaisses. Les crampons ont également été repensés : à la place des 24 bandes de roulement à chevrons de Curiosity, les roues de Perseverance en dénombre 48, mais légèrement incurvées. « Des tests approfondis au Mars Yard du JPL ont montré que ces roues résistent mieux à la pression des roches coupantes tout en fonctionnant tout aussi bien sur le sable », justifie les responsables de la NASA.

Pour le protéger durant la traversée de l’atmosphère martienne, qui devrait se faire à une vitesse initiale atteignant 6 km par seconde (et donc provoquer un échauffement de la matière), le rover sera encapsulé dans un véhicule de rentrée. Celui-ci est composé d’un bouclier thermique avant, conçu pour résister à la forte chaleur, et d’un bouclier arrière contenant le parachute, qui visera à déposer l’astromobile en douceur sur la surface de Mars.
Ce parachute, nous apprend la NASA, a été correctement intégré à la coque arrière le 26 mars 2020. Les 88 kilos de fibres de nylon de Technora et de Kevlar qui le composent ont été emballés si étroitement dans un cylindre en aluminium de 50 centimètres large que la charge est « aussi dense que du bois de chêne », peut-on lire. Ce parachute, qui doit être déployé à environ 11 kilomètres au-dessus de la surface, étendra alors ses 21,5 mètres de large en une demi-seconde.


Source : sciencepost.fr
 
   

(heure de Paris)
Lever de Mars: 6h49
Coucher de Mars: 15h49
Distance Terre-Mars
367,8 millions de km
 
   
 
 
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